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Turismo

¿Ha tenido un buen vuelo?

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Colin Gordon

www.colindgordon.co.uk


Puede encontrar esto increíble, pero viajar en avión solía ser divertido. Al menos, eso opina la columnista de AOL Lifestyle, Rebecca Dolan, en un artículo titulado "Recordando Los Buenos Tiempos De Volar". “Érase una vez”, escribió melancólicamente, las tripulantes de cabina vestían de alta costura, el espacio para las piernas estaba incluido en el precio básico del billete y la calidad de las comidas era prácticamente como de un buen restaurant. En algunas rutas de Pan American World Airways, al parecer, los pasajeros se "servirían hors d'oeuvres en una bandeja de plata" - algo que es poco probable ahora, a menos que haya reservado en primera clase con Cathay Pacific, Emiratos, Etihad o Aerolíneas de Singapur. Sin embargo, esto no garantizó la supervivencia de Pan Am: La empresa se declaró en quiebra en diciembre 1991.


Patrick Smith, un piloto de línea aérea estadounidense, no está de acuerdo con Dolan. En el New York Times en mayo, descartó como "mítica" la idea de que hubo una "Edad de Oro" de los viajes aéreos. Reconoce que "el resentimiento contra las líneas aéreas comerciales ha alcanzado un punto crítico" (especialmente después de la expulsión forzada del chino-estadounidense Dr. David Dao de un avión del United Express en abril) y que "Cierto, las cosas eran una vez un poco más cómodas y especiales". El no niega tampoco que "las compañías aéreas podrían y deberían mejorar las relaciones con sus clientes y tratarlos con dignidad y respeto". No les gustan aviones claustrofóbicos, retrasos, ruidosos aeropuertos o prácticas de seguridad inútiles". Pero recalca que, no sólo son las tarifas más baratas, también tenemos una gama más amplia de opciones: "Hay aviones que van por todas partes, todo el tiempo". Además, que los aviones de las últimas décadas eran estruendosos, consumían más gasolina y eran más contaminantes", que hasta los años noventa todavía se permitía fumar a bordo y que "globalmente, los últimos 10 años han sido los más seguros de la historia de aviación comercial".


No obstante, Larry Light, un reportero de CBS Noticias, notó en mayo que una reciente encuesta realizada por el Indice Norteamericano de Satisfacción de los Clientes ha indicado que "los consumidores clasifican a las aerolíneas como una de sus industrias menos apreciadas". Muchos pasajeros, concluye el informe, están particularmente descontentos por el exceso de "apiñamiento" - causado principalmente por cabinas "reconfiguradas para agregar más asientos, el espacio para las piernas reduciéndose en tres pulgadas en los últimos años y la estrategia de sobreventa que el sector ha adoptado para asegurarse de que los aviones estén lo más llenos posible.


Estadísticas de la Autoridad de Aviación Civil (CAA) citados por el periodista de la BBC Adrian Goldberg han demostrado que el número de incidentes de "furia aérea" en las aerolíneas británicas se ha cuadruplicado en los pasados tres años. Esto es en parte porque - como el Director Ejecutivo de Jet2, Phil Ward, admitió a la BBC - algunos pasajeros consumen demasiado alcohol en los bares del aeropuerto antes de ir a bordo y luego se convierten en perturbadores durante el vuelo. También se debe a que tanto los clientes de las aerolíneas como sus empleados "están cada vez más insatisfechos de la manera en que son tratados". Charles Leocha, Presidente de Travelers United, cree que los pasajeros están reaccionando por ser considerados igual que "carga".


La imagen de la industria aérea británica ha sido indudablemente socavada por la actitud de Michael O'Leary, Director Ejecutivo de Ryanair, hacia sus clientes: Entre sus observaciones más notorias: “Las personas que olvidan imprimir su tarjeta de embarque deben pagar 60 euros por ser tan estúpidas"; "¿Vamos a disculparnos por nuestra falta de servicio al cliente? Absolutamente no". “No hay reembolsos y no estamos interesados en sus problemas”.


Lo que realmente molesta a los clientes de las aerolíneas (asevera travellers.com) son: los caros aperitivos y bebidas, el uso de teléfonos móviles en vuelo (a menos que sea la persona que hace la llamada), la mala calidad del aire en la cabina y “los constantes anuncios que ofrecen bienes y servicios tales como perfumes, peluches de bebe, alquiler de coches, billetes de tren y “tarjetas rascas".


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Un gran factor agravante es "el espacio muy limitado proporcionado para las piernas en clase

Económica”. El comentarista de Smarter Travel, Ed Hewitt, ha descrito esto como "estrecho, apretado y reduciéndose continuamente". Ha observado que, técnicamente, su cuerpo apenas encaja en un asiento típico de una aerolínea, si mantiene sus manos y brazos cruzados sobre su regazo. Un sondeo por Business Airline Travel ha revelado que Ryanair tiene los asientos económicos más estrechos de las 32 compañías aéreas investigadas, ofreciendo sólo 16 pulgadas de ancho. Los asientos de Air Canada son los más anchos con 18-18.5 pulgadas. British Airways es al octavo en esta lista para el ancho - entre 17'3 - 18.1 pulgadas


A veces (comenta Airport World.com) son los otros pasajeros que hacen su viaje insoportable: por ejemplo, cuando ocupan todo el apoyabrazos con su codo; continuamente levantándose para recuperar artículos del porta equipaje de arriba; gente detrás tratando de bajar primero del avión; bebés llorando durante el vuelo; y (lo que causa más argumentos), alguien "reclinando su asiento tanto que están prácticamente sobre usted". Ahora hay una solución a este último problema: Un par de "defensores de la rodilla" que puede comprar por $ 21.95. Sólo tiene que sujetarlos a la parte inferior de los brazos de su mesa de la bandeja. Estos evitan que el asiento delante se incline hacia atrás. No contravienen ninguna regulación actual de la aviación, así que no hay nada que la otra persona pueda hacer al respecto – aparte de algunas indignadas protestas.