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Big Ben se silencia por el tiempo más largo de su historia

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Por Ulysses Maldonado

Big Ben se quedó en silencio durante el período más largo de sus 157 años de historia como parte de un gran proyecto de reparación de cuatro años.


Los famosos ‘bongs’ de la campana se detuvieron al mediodía de este lunes 21 de agosto y, aparte de la víspera de Año Nuevo y el Domingo del Recuerdo, no volverán a sonar en Westminster hasta 2021.


La Elizabeth Tower, de 315 pies, de grado I, que sostiene la campana y la esfera del reloj, está en lo que los funcionarios de la Cámara de los Comunes dijeron que sería una restauración de £29 millones.


Pero ahora hay temores de que el costo de la renovación de se haya disparado.

Informes a principios de este año afirmaron que el costo para los contribuyentes se había duplicado a £60 millones.


Ahora los funcionarios de los Comunes han admitido que harán un "anuncio" más adelante este año que revele el costo final de la obra - y se niegan a dar una cifra hasta entonces.


El único contrato que se ha firmado para el trabajo es uno para poner el andamio.


Las empresas todavía están haciendo una oferta para el contrato final y así realizar el trabajo real.


Un portavoz de la Cámara de los Comunes dijo: "Debido a las estrictas normas de confidencialidad, no podemos comentar sobre el proceso (incluyendo el presupuesto del proyecto y el calendario)".


La gran campana de la torre, de 13,7 toneladas, es apodada Big Ben y ha marcado la hora en la nota de SI con "servicio casi ininterrumpido" desde el 31 de mayo de 1859.


La campana fue la más grande jamás construida en la Fundición de Bell de Whitechapel en el este de Londres, que también lanzó la Campana de la Libertad y sigue funcionando hoy después de casi 500 años.


El Big Ben se quedó en silencio por última vez en 2007 y en una gran renovación entre 1983 y 1985.


También se quedó en silencio durante las dos guerras mundiales, pero un vocero de los Comunes confirmó que se espera que sea el período más largo sin campanadas por hora desde que comenzaron en 1859.


El silencio de la campana será para "garantizar la seguridad" de los trabajadores que reparan la torre.

Su ‘chiming’ se basa en la gravedad por lo que los martillos que golpean la campana tendrán que ser bloqueados, y la campana desconectada del resto del mecanismo.


Las famosas caras del reloj de la torre serán en su mayor parte cubiertas por andamios desde octubre de este año.

Funcionarios parlamentarios han asegurado al público que uno de sus cuatro lados será siempre visible, pero los otros tres serán cubiertos.


El mecanismo del reloj en sí también se detendrá durante varios meses como parte del proyecto. Hasta ahora, los funcionarios parlamentarios sólo habían confirmado que este período vería parar solo la campana, pero ahora se detendrán por cuatro años.

El proyecto es parte de una renovación más amplia del Palacio de Westminster, que podría costar £4 billones o más y está previsto que comience en la década de 2020.