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Reino Unido

Los “drones” de propiedad privada requerirán licencias

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Por Ulysses Maldonado

Actualmente cualquiera puede comprar uno en los almacenes, pero una serie de recientes fallas han alimentado temores de que podría haber un choque entre un avión y un aparato no tripulado.


Veintidós incidentes que involucraron drones, globos u objetos voladores desconocidos fueron investigados por la Junta de Airprox del Reino Unido de enero a abril de este año.


Los artilugios están en el centro de miles de incidentes registrados por las fuerzas policiales cada año, incluyendo riñas entre vecinos, contrabando en prisión, robo y temores alrededor de fisgones.


Las cifras obtenidas por la Asociación de Prensa muestran que las fuerzas registraron 3.456 episodios el año pasado, casi el triple de la cifra de 1.237 de 2015 y más de 12 veces la cifra de 2014 que fue de 283.


La medida propuesta ayudará a las autoridades a localizar a los propietarios cuando los aparatos no tripulados se usen de manera inapropiada - con su creciente uso para llevar drogas y otros elementos de contrabando en prisión con creciente preocupación de las autoridades.


Las nuevas normas, elaboradas tras una consulta, significarán que los aparatos no tripulados de 250 gramos o más tendrán que registrarse.


El costo del plan todavía no se conoce, pero se podría usar un sistema en línea o basado en aplicaciones, de manera que los usuarios tendrán que aprobar una evaluación de seguridad como parte del proceso.


Aunque muchos aparatos no tripulados son demasiado livianos para verse afectados por la regulación, el Gobierno dijo que eligió el peso tras las últimas investigaciones, que hallaron que los drones de 400 gramos podrían dañar el parabrisas de un helicóptero.


Se necesitaría un drone más pesado de alrededor de 2kg para dañar críticamente los parabrisas del avión y sólo si el avión vuela a alta velocidad en lugar de, o durante, el despegue y el aterrizaje, según la investigación.


El Gobierno está estudiando ahora la mejor opción legislativa para introducir las normas.


También planea expandir el uso del geo-esgrima, a través del cual los aviones no tripulados están programados para no entrar en lugares restringidos, como prisiones o aeropuertos.


La Autoridad de Aviación Civil (CAA, por sus siglas en inglés) pidió que un registro de usuarios de aparatos no tripulados estuviera vinculado a sistemas que permitirían el seguimiento en tiempo real y el rastreo de los dispositivos, para ayudar a la aplicación de leyes de vuelo.


El ministro de Aviación, Lord Callanan, afirmó que las nuevas reglas lograrán un equilibrio entre aprovechar los beneficios de los drones y minimizar su uso indebido.


"El Reino Unido está a la vanguardia de un mercado de drones de rápido crecimiento y es importante aprovechar al máximo este emergente sector global”.


"Nuestras medidas priorizan la protección del público y maximizan al máximo el potencial de los drones. Cada vez más, los aviones no tripulados son vitales para inspeccionar la infraestructura de transporte para la reparación o ayudar a la policía y los bomberos en las operaciones de búsqueda y rescate, incluso ayudando a salvar vidas.

Pero como toda la tecnología, los drones también pueden ser mal utilizados. Al registrar los drones e introducir pruebas de sensibilización sobre la seguridad para educar a los usuarios, podemos reducir la violación inadvertida de las restricciones del espacio aéreo para proteger al público".


Simon Dale, del grupo FPV para pilotos de aparatos no tripulados, ha expresado su preocupación por la medida para que los usuarios de recreación se registren.


"Tendrá un impacto en los voladores de aviones no tripulados seguros y sensatos y no afectará a criminales o terroristas", dijo.