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En la zona del aeropuerto de Heathrow: Planes para cobrar £15 por “congestión” a los automovilistas

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Por Ulysses Maldonado

Howard Davies, que presidió la Comisión de Aeropuertos de Gran Bretaña, sugirió que se podría imponer un impuesto de 10 a 15 libras a los turistas, ejecutivos de negocios y otros viajeros que buscan conducir vehículos contaminantes al aeropuerto de Londres.


Lord Adonis, presidente de la Comisión Nacional de Infraestructura, también apoya un "cordón de congestión" alrededor de un Heathrow que será más grande.


Mientras que el secretario de Transporte, Chris Grayling, cree que se necesitará alguna forma de zona de baja emisión alrededor del aeropuerto.


Ha subrayado que sólo se permitirá que otra pista funcione si puede hacerlo dentro de los límites de calidad del aire.


En la actualidad, los límites de la UE en relación con el dióxido de nitrógeno se rompen ampliamente en Londres, incluyendo la zona alrededor de Heathrow, en gran parte debido a los niveles de tráfico.


En una entrevista con la prensa, Sir Howard, cuyo panel hace dos años recomendó una tercera pista de Heathrow, dijo: "Cuando miramos esto, de cobrar por la congestión al aeropuerto era algo que la gente consideraba bastante extremo”.

El ex director de la London School of Economics agregó que "la idea de pagar varias libras si se quiere  hasta el aeropuerto, y quizás pagar más si está en un coche diésel, es una medida políticamente aceptable”.


El ex secretario de Trabajo y Transporte, Lord Adonis, cree que persuadir a millones de pasajeros más para que lleguen al aeropuerto con mejores conexiones de transporte público, incluyendo los nuevos servicios de Crossrail, será crucial.


Dijo: "Yo apoyaría un anillo de carga alrededor de Heathrow para asegurar que el número de vehículos que van y vienen del aeropuerto se reduzca, incluso después de que se construya la nueva pista”.


Los jefes del aeropuerto se han comprometido a consultar sobre propuestas para introducir una tarifa, aunque una fuente enfatizó que esto fue visto como un "último recurso" para abordar cualquier problema de contaminación del aire.

Los planes en este momento serían para imponer la tasa a los vehículos que van al aeropuerto y podría haber exenciones para los vehículos más ecológicos, los taxis y los residentes locales.


Nigel Milton, director de comunicaciones de Heathrow, dijo que "hemos sido claros, que a medida que el aeropuerto crece, la cantidad de tráfico relacionado con el aeropuerto en la carretera seguirá siendo el mismo que los niveles actuales”.


"Esto es algo que hemos podido lograr en el pasado, en los últimos veinte años, el número de pasajeros casi se ha duplicado mientras que el tráfico relacionado con el aeropuerto se ha mantenido estático".


Sin embargo, John Stewart, presidente del grupo de expansión anti-Heathrow HACAN, cuestionó si los pasajeros consideran "aceptable" pagar una tasa para conducir al aeropuerto.


"Sería un político muy valiente quien introdujera una medida tan dura y potencialmente impopular", señaló.


"El hecho de que se esté hablando de ello demuestra que la gente se da cuenta de lo difícil que será controlar la contaminación del aire en un Heathrow más grande".


Un problema particular es el número de camiones de carga, con Heathrow siendo un puerto tan grande para el comercio internacional.


Para abordar esto, los jefes de aeropuerto están considerando nuevos centros de consolidación alrededor del aeropuerto, para reducir el número de entregas, e invirtiendo en tecnología para ayudar a los transportistas y a los operadores de carga a juntar sus cargas.


Para conseguir que muchos más pasajeros usen el transporte público, a y desde Heathrow, necesitaría el cambio de comportamiento que sería alentado por el aumento y también mejores servicios del tren, del metro y del autobús.


El diputado del Partido Laborista, Gordon Marsden, quien preside el grupo parlamentario de todo el partido sobre turismo, ocio y la industria hotelera, pidió más pruebas sobre cómo funcionaría un cargo por congestión.


Añadió que "cualquier cosa así tendría que ser anterior a las mejoras radicales en las instalaciones de acceso al metro de Londres y otros medios de transporte público para el equipaje de los viajeros, dado que el equipaje de los viajeros parece estar aumentando".