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La Nasa descubre asteroides que podrían ser posibles amenazas para La Tierra

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Redacción


En sus tres años de funcionamiento la misión Neowise (Near-Earth Object Wide-Field Infrared Survey Explorer) de la NASA, ha descubierto nueve asteroides potencialmente peligrosos para La Tierra. Esta misión tiene como objetivo localizar, caracterizar y rastrear asteroides y cometas que se acercan a nuestro planeta.



A la fecha la nave espacial ha identificado 97 objetos celestes hasta ahora desconocidos. De ellos, 28 eran objetos cercanos a la Tierra; 64, asteroides del cinturón principal y cinco, cometas.



Hasta ahora la nave espacial ha caracterizado un total de 693 objetos cercanos a la Tierra desde que la misión fue reiniciada en diciembre de 2013. De esos, 114 son nuevos “Neowise no sólo descubre asteroides y cometas previamente desconocidos, sino que proporciona excelentes datos sobre muchos de los que ya están en el catálogo”, indica la investigadora principal de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, Amy Mainzer.



Los llamados NEOs, son objetos cercanos a la tierra que son identificados como cometas y asteroides que han sido empujados por la atracción gravitatoria de los planetas de nuestro sistema solar en órbitas que les permiten entrar en la vecindad de la Tierra. De los diez objetos descubiertos por Neowise, todos han sido clasificados como asteroides potencialmente peligrosos, por su tamaño y sus órbitas. En 2016 fueron ocho las rocas de este tipo localizadas, a las cuales se les realiza un seguimiento importante para prevenir futuros impactos, puesto que si una de ellas golpeara contra la atmósfera, por ejemplo, podría ocasionar causar una explosión equivalente a tres bombas atómicas.



El Neowise tiene una gran capacidad para recoger información. En su tercer año de estar funcionando la nave captó más de 2,6 millones de imágenes de infrarrojo del cielo. Estas, más las conseguidas en los dos primeros años de la misión, completan un solo archivo que en total contiene aproximadamente 7,7 millones de conjuntos de imágenes y una base de datos de más de 57.700 millones de detecciones de código extraídas de esas imágenes.



Dichas imágenes contienen además atisbos de objetos raros, como el caso del cometa C/2010 L5 WISE. Esta nueva técnica que permite conocer el comportamiento de los cometas mostró que este en particular experimentó una breve explosión a su paso por el sistema solar interior.



“Los cometas que tienen arranques bruscos no se encuentran comúnmente, pero esto puede deberse más a la naturaleza repentina de la actividad que a su rareza inherente”, señala Emily Kramer, autora principal del artículo sobre el estudio de Neowise. “Es muy bueno para los astrónomos ver y recoger datos de cometas cuando sucede un estallido, pero dado que la actividad es tan efímera, simplemente les podría pasar por alto la mayor parte del tiempo”.



Con esta técnica es posible identificar el tamaño y la cantidad de partículas de polvo en el entorno del cometa y cuándo fueron expulsadas de su núcleo, y asimismo revelar la historia de su actividad. De esta manera, futuros estudios de todo el cielo podrán ser capaces de encontrar y recoger datos sobre más estallidos de cometas cuando sucedan.