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Reino Unido

Estrategia de aire limpio en Reino Unido: Gobierno publicará nuevas propuestas

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El gobierno británico publicará un proyecto de plan de contaminación del aire después de una prolongada batalla legal con los activistas ambientales.


Por Ulysses Maldonado

Es probable que incluya un esquema de desmonte para coches diésel más viejos en áreas con altos niveles de aire sucio.


Los topes de velocidad podrían ser removidos en algunas ciudades para reducir la contaminación de los coches que se desaceleran y aceleran.


Los abogados del medio ambiente, ClientEarth, dijeron que analizarían a fondo las propuestas.

Revisión judicial.


Según el Royal College of Physicians, la contaminación del aire en todo el Reino Unido está vinculada a alrededor de 

40.000 muertes prematuras cada año.


El Reino Unido ha luchado para mantener dentro de los límites de la UE algunos contaminantes, en particular el dióxido de nitrógeno (NO2), que es producido por motores diesel y está relacionado con una serie de enfermedades respiratorias, incluyendo el asma. Alrededor de 37 de las 43 regiones del Reino Unido infringen los límites de NO2.


Bajo planes gubernamentales anteriores, algunas partes del Reino Unido no habrían cumplido con las normas de la UE 

NO2 hasta 2030. El plazo original para alcanzar estos límites fue el 2010.


Exasperado por lo que ellos creían que era el gobierno arrastrando los pies sobre la cuestión de un aire más limpio, ClientEarth montó una demanda legal para forzar una acción más rápida.


En abril de 2015, la Corte Suprema del Reino Unido dictaminó que el gobierno tenía que tomar medidas inmediatas sobre la cuestión.


No satisfecha con los plazos en el plan que luego se produjo, ClientEarth fue a la Corte Suprema en noviembre pasado para pedir una revisión judicial.


Una vez más el tribunal apoyó a los abogados, diciéndole al gobierno que su esquema era "lamentablemente inadecuado", dando a los ministros hasta el 24 de abril de este año para producir un nuevo borrador.


Con una elección general en la puerta, el gobierno pidió la semana pasada al juez permiso para retrasar el proyecto de plan. Pero el señor Justice Garnham no estuvo de acuerdo y ordenó su publicación el 9 de mayo.


"Estos pasos son necesarios para salvaguardar la salud pública", dijo.

"Impuestos a la toxina"


En sus planes anteriores, los ministros querían crear "zonas de aire limpio" en cinco ciudades fuera de Londres con altos niveles de NO2.


Sólo los vehículos más contaminantes tendrían que pagar un gravamen para entrar en la zona bajo este régimen.Se espera que el nuevo proyecto de plan cree muchas más zonas de este tipo.


Los concejos tendrán el poder de imponer multas o restricciones a todos los vehículos contaminantes en estas áreas.


En las peores ciudades, los llamados "impuestos sobre las toxinas" podrían llegar hasta 20 libras al día, pero se dice que el gobierno está dispuesto a no castigar a los conductores que compraron vehiculos diésel como resultado de los incentivos introducidos por una administración laboral anterior.


Esto es algo que los abogados de ClientEarth apoyan.

"Los sucesivos gobiernos han alentado a la gente a comprar diesel, no queremos ver a los conductores diésel vilipendiados, y creemos que los planes también deben incluir incentivos adecuadamente financiados para ayudar a las personas a moverse hacia formas de transporte más limpias", dijo James Thornton, CEO de ClientEarth.


"Analizaremos a fondo los proyectos de planes del gobierno cuando se produzcan, si no creemos que están en línea con la orden judicial, para tratar los niveles ilegales de contaminación tan pronto como sea posible, consideraremos los próximos pasos".


Según los informes de prensa, el gobierno ha aceptado respaldar un esquema de desmonte "dirigido" para coches diésel antiguos, pero limitado a vehículos en áreas de alta contaminación. También puede haber financiación para un plan de readaptación para ayudar a los actuales propietarios de automóviles y camionetas diesel a reducir sus emisiones de NO2.


También se dice que el gobierno está presionando a los consejos para que utilicen alternativas a la tarificación, incluida la eliminación de los topes de velocidad en algunos lugares y la mejor secuencia de los semáforos en otros. Ambas medidas podrían limitar los vehículos que tienen que disminuir la velocidad y acelerar repetidamente, acciones que casi pueden duplicar la cantidad de NO2 producido.


Sin embargo, la idea de que los topes de velocidad que ralentizar el tráfico se sacrificaría para ayudar a limpiar el aire que se respira no es un concepto bienvenido de acuerdo con la expectiva de seguridad vial de la charity Brake.


"No debemos elegir entre tener aire más limpio y caminos más seguros", dijo un portavoz.


"La evidencia demuestra que la contaminación del aire está contribuyendo a las muertes tempranas de miles de personas, ahora está claro que hay más de una manera en que un auto puede matarte".


Las nuevas propuestas estarán en consulta por seis semanas antes de que el gobierno produzca un plan final a fines de julio.