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Polémica decisión: Jefes pueden prohibir a los trabajadores llevar velo islámico u otros símbolos religiosos

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• Los empleadores tienen derecho a prohibir a los trabajadores que lleven velo, dice el tribunal de la UE

• Se trata de la primera decisión de la Corte sobre la cuestión de las mujeres que llevan el velo islámico en el trabajo.


Por Ulysses Maldonado

Los Jefes pueden prohibir a los trabajadores usar pañuelos en la cabeza, según ha dictaminado la corte superior de la Unión Europea y el Tribunal de Justicia.


En la víspera de la elección Holandesa donde la inmigración musulmana ha sido un tema importante, el Tribunal de Justicia dictó una sentencia conjunta en los casos de dos mujeres, en Francia y en Bélgica.


El uso de símbolos religiosos, y sobre todo símbolos islámicos como el velo, se ha convertido en un tema candente con el ascenso de populistas en toda Europa, con algunos países como Austria considerando una prohibición total sobre el velo en la cara en público.


Los críticos expresaron temores rápidamente por la decisión ya que correrían el riesgo de convertirse en un revés para todas las mujeres musulmanas.


En un comunicado, Amnistía Internacional declaró: "Hoy en día la decepcionante resolución... da mayor margen de maniobra a los empleadores para discriminar a las mujeres y los hombres por razones de creencia religiosa”.


"En un momento en el que la identidad y la apariencia se ha convertido en un campo de batalla político, las personas necesitan más protección contra los prejuicios, no menos", agregaron.


La Iniciativa Pro Justicia de la sociedad abierta, que presentó un escrito para apoyar a las mujeres, también expresó su decepción.



"La política del grupo oficial, Maryam Hmadoum, dijo que "debilita la garantía de igualdad que se encuentra en el corazón de la directiva antidiscriminación de la UE".


El ECJ debía pronunciarse sobre un caso que data de 2003, cuando Samira Achbita, una musulmana, fue empleada como recepcionista por G4S security services en Bélgica.


En el momento, la empresa tenía una "regla no escrita" de que los empleados no deben usar ningún tipo de símbolo político, religioso o filosófico en el trabajo, dice el Tribunal de Justicia.


En el 2006, Achbita dijo a G4S que quería llevar el velo islámico en el trabajo, pero dijeron que esto no sería permitido.


Posteriormente, la compañía introdujo una prohibición formal. Achbita fue despedida y ella acudió a los tribunales alegando discriminación.


En su caso, el ECJ siguió los consejos de un asesor jurídico a la corte, quien dijo que las empresas deberían tener las políticas que prohíben el uso de símbolos religiosos y políticos.


En el segundo caso, la ingeniera francesa, Asma Bougnaoui, fue despedida de la consultora Micropole, tras recibir una queja de un cliente sobre el velo.


Con respecto a este asunto, el tribunal dictaminó que las preocupaciones de los clientes no proporcionan a las empresas una cláusula de ley antidiscriminación de la UE.


El ECJ al no pronunciarse sobre si su despido se basó en el incumplimiento de las directivas de la empresa, diciendo que era un asunto de la competencia de la corte francesa.


En un comunicado, el Tribunal señaló que: "Una regla interna de una empresa que prohíbe el desgaste visible de cualquier política, filosófica, religiosa o signo no constituyen una discriminación directa", dijo el tribunal en un comunicado.


"Sin embargo, en ausencia de una norma de ese tipo, la voluntad de un empleador para tener en cuenta los deseos de un cliente y a no tener el empleador los servicios prestados por un trabajador vistiendo un velo islámico no puede ser considerada un requisito profesional que podría excluir la discriminación".


Un portavoz de G4S dijo: "Hay una costumbre de larga data en Bélgica para organizaciones con diversas plantillas para aplicar una política de neutralidad política y religiosa, especialmente cuando la organización tiene un personal que tienen contacto con el público”.


“Nuestra política es apoyada por los representantes de los empleados y también ha sido confirmada en todos los niveles de los tribunales belgas”.


"Sobre la cuestión que fue planteada por el Tribunal Supremo belga, si la neutralidad política constituye una discriminación directa basada en la religión, el tribunal ha dictaminado que este no es el caso y ahora será remitido nuevamente al Tribunal Supremo belga”.


"Nuestra política es cumplir con las leyes locales en todos los países en los que operamos, y esto se aplica en relación con el uso de símbolos religiosos y la vestimenta. En muchos países como el Reino Unido, donde hay una fuerte tradición de neutralidad política y religiosa, el G4S permite el uso de la vestimenta religiosa como el velo islámico".


Nick Elwell-Sutton, socio del bufete de abogados Clyde & Co, dice: "La sentencia demuestra a los empleadores de cuán importante es para las empresas tener una política bien documentada y a aplicarlo de manera uniforme en sus equipos de trabajo”.


Phil Pepper, socio de Shakespeare Martineau, dijo: "Esta es una decisión interesante por el ECJ, pero no significará que las empresas británicas podrán prohibir ropa religiosa en el lugar de trabajo de la noche a la mañana. No será sencillo. Una prohibición total del velo no es la respuesta y genera importantes zonas grises para muchos empleadores”.


"La aplicación de las políticas de neutralidad en la vestimenta es extremadamente difícil y, en la mayoría de los casos, no es realista en el lugar de trabajo moderno. Cualquier organización que quiera adoptar esa política debe considerar seriamente cómo sería aplicado y recibido por parte de los empleados. Si se equivoca, y los empleadores podrían acabar fácilmente en el lado equivocado de un caso de discriminación”.