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Reino Unido podría dejar la UE sin pagar un centavo, dicen los Lores

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Por Ulysses Maldonado

El gobierno británico no tendría ninguna obligación legal de pagar un proyecto de Brexit de £60 billones propuesto por la Comisión Europea o pagar honorarios al presupuesto de la UE prometido por el ex primer ministro, David Cameron, según análisis de la Subcomisión de Asuntos Financieros.


En un informe publicado recientemente, el comité argumenta que el gobierno británico tendría un sólido fundamento legal si optaba por dejar la UE sin pagar nada, y agregó que Bruselas no tendría ninguna posibilidad real de obtener dinero.


Sin embargo, los interlocutores subrayan que si el gobierno quiere buena voluntad de los países de la UE y un acuerdo sobre el acceso a los mercados europeos, será importante un acuerdo sobre el presupuesto.


"El Reino Unido parece tener una posición legal sólida con respecto al presupuesto de la UE post-Brexit y esto proporciona un contexto importante para las negociaciones del artículo 50", dijo Lady Falkner, de Margravine, la compañera liberal-demócrata que preside el subcomité.


"A pesar de que consideramos que el Reino Unido no estará legalmente obligado a pagar al presupuesto de la UE después del Brexit, el tema será un factor prominente en las negociaciones de retirada. El gobierno tendrá que fijar los costos financieros y políticos de hacer esos pagos contra ganancias potenciales de otros elementos de las negociaciones".


Ingeborg Grässle, una eurodiputada de centro-derecha alemana que preside el comité de control presupuestario del Parlamento Europeo, dijo que estaba asombrada por las conclusiones "realmente decepcionantes". "No se trata del dinero. Se trata de responsabilidades. La pregunta es, ¿se aferran a sus compromisos?", dijo a la prensa.


Grässle, quien dio testimonio a la comisión de los Lores, describió su conclusión como "poniendo el cuchillo sobre la mesa" y dijo que, si se tomara, el enfoque perjudicaría a las negociaciones británicas de Brexit.


"¿Empiezas con la idea de dejar todo ir directamente a la pared o quieres un resultado?", preguntó.


Además, sugirió que el Reino Unido no estaba tomando las conversaciones Brexit seriamente. "La UE siente que tenemos que organizar un verdadero divorcio y tenemos que arreglar el dinero, los niños, quién tiene el perro y quién el gato, pero para los británicos, es como si estuvieran dejando un club de golf", manifestó.


El argumento de los compañeros será tóxico para el principal negociador de la UE, Michel Barnier, cuyo personal redactó la propuesta de ley que oscila entre 55.000 y 60.000 millones de libras. Esto cubre la parte del Reino Unido de las pensiones del personal civil de la UE, las facturas no pagadas y desmantelamiento de las centrales nucleares.


Barnier espera que el Reino Unido pague en el presupuesto de la UE en 2019 y 2020, poniendo al Reino Unido en el gancho para los pagos por £12.4bn, acordado por David Cameron en 2013.


El presupuesto de la UE de 1 billón de euros y siete años fue negociado a finales de 2013 por los líderes de la UE, incluido el primer ministro británico. Se prevé que vencerá a finales de 2020, aunque las facturas pueden llegar hasta 2023. Esto refleja que los pagos de proyectos de infraestructura financiados por la UE, como carreteras o aeropuertos, no se resuelven hasta dos o tres años después de prometidos.



Un portavoz de la comisión dijo: "Durante el tiempo de su membresía, el Reino Unido ha tomado - y tomará - compromisos financieros. Deben ser honrados en su totalidad. Este será un elemento esencial de las negociaciones sobre la separación ordenada".


El informe es probable que cause alarma entre los 2.900 ciudadanos británicos que trabajan o se retiran de las instituciones de la UE y temen que su futuro, incluyendo las pensiones, se convertirá en un fútbol político.


Barnier está tratando de alejar el debate de las cifras: al principio de las conversaciones, tratará de acordar principios de responsabilidad con el gobierno británico, en lugar de presentar un proyecto de ley - un enfoque respaldado por los estados miembros, que están de acuerdo en que el Reino Unido debe pagar su parte.


Fuentes de Bruselas reconocen que el proyecto de ley Brexit varía en función de los supuestos, con estimaciones que van desde 20billones de euros a más de 70billones de euros.


Grässle dijo que la estimación de 60billones de euros parecía razonable cuando se tomó en cuenta la parte del Reino Unido de pasivos, pensiones y promesas de presupuesto de la UE.


El secretario de Brexit, David Davis, ha insinuado que Gran Bretaña puede pagar en el presupuesto de la UE para obtener acceso al mercado único, pero los grandes pagos serían un problema político para el gobierno conservador.


Exponiendo su visión Brexit el mes pasado, la señora Theresa May, dijo: "Los días de Gran Bretaña que hacen grandes contribuciones a la Unión Europea cada año se terminarán".