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Línea del overground cerró por 9 meses, tendría que volver a hacerlo

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Por Ulysses Maldonado

La línea de 14 millas entre Barking a Gospel Oak, que fue utilizada por 10.000 personas al día, cerró en junio del año pasado para adelantar el trabajo de mejoras que se llevaría a cabo.


Se reabriría esta semana, pero habrá más cierres de fin de semana y un nuevo cierre completo por "varias semanas" - probablemente en agosto - para rectificar los problemas, incluyendo cables aéreos que no encajan en mástiles con diseño incorrecto, piledrivers que están rompiendo las alcantarillas y materiales de construcción no entregados a tiempo.


Network Rail, que realizó el trabajo para los operadores de la línea, Transport for London, se ha visto obligado a dar una disculpa y ha iniciado una investigación completa sobre lo que salió mal.


TfL, que está financiando la actualización con el Departamento de Transporte, está furiosa. Dijo que no se le informó sobre los problemas hasta hace poco y está exigiendo millones de libras en compensación.


Los trabajos de electrificación de los nuevos trenes para reemplazar el stock de diésel, que debían finalizarse en julio, tardarán más meses.


Los problemas en la línea, que atraviesa la circunscripción de Islington North de Jeremy Corbyn, también significan más ruido y perturbación para los residentes.


Caroline Pidgeon, jefa Liberal Demócrata del comité de transporte de la Asamblea de Londres, dijo que había habido "errores espantosos" cometidos por NR y que TfL necesitaba explicar por qué no había sido alertado de estos problemas significativos.


Ella agregó: "Su excusa de que fueron mantenidos ocultos por NR tiene un comportamiento de colegial, ya que cualquier persona que vive cerca de la línea podría ver que su trabajo de electrificación había quedado retrasado”.


"Ya es bastante malo que los pasajeros se enfrenten a nuevos cierres durante una serie de fines de semana y casi ciertamente otro cierre completo por un período de tiempo más adelante en el año”.


NR admitió que los cables aéreos no se podían instalar en varios lugares porque no encajaban.


Otros problemas, revelados por el grupo de usuarios de la línea, incluyen los piledrivers que rompen las alcantarillas en Walthamstow y "la separación insuficiente" para que las líneas eléctricas aéreas funcionen debajo del puente en la estación de Crouch Hill. El puente puede ahora tendría que ser levantado.


El director del rail de TfL, Jonathan Fox, dijo que estaban "extremadamente decepcionados" y que estarían buscando compensación. Y agregó: "Hace poco nos dieron cuenta de estos problemas significativos".


Network Rail dijo que su equipo de proyectos había recibido instrucciones de "entregar un plan robusto para terminar el trabajo... una revisión completa de lo que salió mal ya ha comenzado".