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Wheelchair vs buggy's: Hombre con discapacidad gana el caso en la Corte Suprema

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Por Ulysses Maldonado

Esto significa que los conductores de autobuses tendrán que hacer más para acomodar a los usuarios de silla de ruedas.

El usuario de silla de ruedas, Doug Paulley, presentó su caso luego de que se le negó la entrada a un autobús de First Group en 2012, cuando una madre con un cochecito se negó a moverse.


La corte dijo que la compañía debería considerar pasos adicionales para persuadir a los usuarios que no son usuarios de sillas de ruedas a cambiar de lugar, sin que sea un deber legal moverlos.


Declara que la política de First Group de exigir a un conductor que simplemente solicite a un usuario que no use una silla de ruedas que desocupe el espacio sin tomar ninguna otra medida era injustificada.


"Hito importante"

Disability Chariry Scope dijo que el fallo fue "un hito importante".

Penny Mordaunt, Ministra de Personas Discapacitadas, Trabajo y Salud, dijo que estaría hablando con el Departamento de Transporte sobre "claridad, buenas prácticas y los poderes de los proveedores de transporte para asegurar que esta decisión se convierta en una realidad".


El caso fue desencadenado cuando el Señor, Paulley, de Wetherby, West Yorkshire, intentó abordar un autobús operado por FirstGroup que tenía un letrero que decía: "Por favor, deje este espacio si es necesario para un usuario de silla de 

ruedas".


Sillas de ruedas o sillas de paseo: ¿Quiénes deben tener prioridad?

Paulley fue dejado en la parada porque una mujer con un bebé durmiendo en un cochecito se negó a salir del área designada cuando el conductor del autobús le preguntó. Dijo que su buggy no se replegaría.


El afectado había sostenido que la política de "solicitar, no exigir" de First Group era discriminatoria.


Reaccionando a la sentencia, el Señor Paulley le dijo a la BBC: "¿Quién habría pensado que cinco años después se seguía hablando del día en que tuve ese problema?"


El fallo no llega a la conclusión de que las compañías de autobuses pueden retirar a los usuarios sin sillas de ruedas del autobús, pero deja claro que deben hacer algo más que simplemente pedirles que se muden del lugar asignado a la silla de ruedas.


Cuando un conductor concluye la negativa a moverse es irrazonable, él o ella debe considerar algunos pasos adicionales para presionar al usuario que no está en silla de ruedas a desocupar el espacio.


Estos podrían incluir la reformulación de la solicitud como requisito, o incluso una negativa a conducir por varios minutos "con el fin de presionar o avergonzar el usuario recalcitrante sin silla de ruedas para moverse".


Esto pone mucha responsabilidad en el conductor

También hay implicaciones importantes para todos los proveedores de servicios con espacios para sillas de ruedas o instalaciones - aparcamientos de supermercados, inodoros para minusválidos en trenes, etc.


Las empresas tendrán que asegurarse de que sus políticas van lo suficientemente lejos como para evitar desventajas sustanciales para los usuarios de sillas de ruedas, y que el personal esté debidamente capacitado para hacerlas cumplir.


Agregó: "Ha sido increíble la cantidad de apoyo que he tenido - personas con discapacidad, organizaciones, abogados, familiares, aliados." Esto es de esperar que haga una gran diferencia para los viajes de las personas con discapacidad”.


Cuando se le preguntó si el veredicto fue lo suficientemente lejos, el Señor Paulley dijo que la situación siempre implicaría "una cuestión de juicio" de los conductores.


"Siempre hay que tener un poco de juicio y siempre habrá algunas circunstancias excepcionales en las que no se puede 

esperar que alguien se mueva fuera del espacio”.


"Pero lo que significa este juicio es que el conductor tiene que tomar su propia decisión en cuanto a si la persona está siendo poco razonable al negarse a mudarse, y si es así, tiene que decirles que tienen que moverse y si es necesario se nieguen a mover el autobús hasta que cambien”.


Sin embargo, el abogado de Paulley, Chris Fry, dijo que el fallo había quedado corto.

"El juicio debería haber ido más allá - no hay ningún derecho como las cosas en la actualidad para obligar a alguien a salir de un autobús, así que va tan lejos como eso, pero no tan lejos todavía".


Paulley ganó un primer caso contra First Group en 2013, después de argumentar que su política de "solicitar, y no requerir" a los pasajeros sanos que se trasladaran era una discriminación ilegal por discapacidad.


Sin embargo, FirstGroup apeló con éxito ante el Tribunal en 2014, después de lo cual el Señor Paulley presentó su caso ante el Tribunal Supremo.


La Comisión para la Igualdad y los Derechos Humanos, que apoyó al Señor Paulley en la Corte de Apelaciones y en la Corte Suprema, describió la última decisión en el caso como "una victoria para los derechos de las personas con discapacidad".


Hablando en el Programa Victoria Derbyshire de BBC Two, los usuarios de sillas de ruedas reaccionaron ante el juicio.

Zoe Hallam dijo: "Creo que todo el asunto del caso fue tratar de obtener más claridad sobre lo que los conductores de autobuses están destinados a ir en términos de exigir a la gente a salir del espacio. No estoy seguro de que esta decisión ha proporcionado claridad".


Will Pike dijo al programa: "Estábamos buscando algún tipo de claridad.

"Doug ha hecho un trabajo increíble de llevar este tema a la luz y la atención de los medios de comunicación”.