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Científicos estiman que un iceberg de la Antártida puede desprenderse

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Redacción


Según análisis realizado por científicos de la Universidad de Swansea (Gales, Reino Unido), un iceberg de aproximadamente 5 mil kilómetros cuadrados, considerado uno de los diez más grandes registrados hasta ahora, estaría cerca de desprenderse de la Antártica.



Una larga grieta en el segmento Larsen C (uno de las tres que tiene la barrera de hielo Larsen) aumentó rápidamente en diciembre pasado. Actualmente solo unos 20 kilómetros de hielo mantiene al témpano unido a la plataforma.



El Larsen C está localizado a lo largo de la costa oriental de la península antártica, tiene un espesor de 350 metros y ayuda a frenar el flujo de los glaciares -ríos de hielo- que tiene detrás.





Expertos señalan que se trata de un pedazo de hielo cuya extensión equivaldría a una cuarta parte al territorio de Gales, por lo que su desprendimiento podría provocar otros en el futuro.



Desde hace muchos años investigadores han observado la grieta en el Larsen C, luego del colapso de la Larse A (el segmento más pequeño) en 1995 y de Larsen B, que se desintegró casi en su totalidad en 2002 aunque quedan algunos sectores remanentes.



El descubrimiento del aumento de la grieta se realizó a través imágenes de radar del satélite Esa Sentinel.



“Si (el iceberg en Larsen C) no se va en los próximos meses, estaré asombrado”, dijo a la cadena británica BBC el profesor Adrian Luckman, de la Universidad de Swansea.



Luckman indicó que se trata de un acontecimiento geográfico y no climático puesto que la grieta ha estado presente durante décadas, pero se ha perforado en este momento.



La mayor preocupación para los científicos es que de desprenderse el iceberg, crece la posibilidad de que los glaciares aceleren su movimiento hacia el mar, lo que tendría un impacto en el nivel de las aguas.



De acuerdo con estimaciones de los expertos, si el hielo que la barrera Larsen C retiene entra en el mar, el nivel de las aguas globales puede aumentar unos diez centímetros.