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Londres

Planes para nueva línea ferroviaria totalmente privatizada

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Por Ulysses Maldonado

Una nueva ruta que une Oxford y Cambridge no será construida por Network Rail, propietario de la infraestructura ferroviaria de Gran Bretaña. En cambio, una nueva entidad será responsable de la vía y la infraestructura, así como la explotación de servicios de tren, en virtud de las propuestas elaboradas por el secretario de transporte, Chris Grayling.


En un discurso, Grayling describirá cómo el gobierno planea "poner al pasajero en el corazón del servicio" en ferrocarril reuniendo la operación de vías y trenes, que actualmente son responsabilidad de la red pública Network Rail y el tren privado (TOC).


Mientras los funcionarios del Departamento de Transporte han discutido los informes de que Grayling está buscando desafíos más inmediatos contra Network Rail, los sindicatos se comprometieron a luchar contra los cambios propuestos.


La privatización de los ferrocarriles ha sido constantemente considerada como muy impopular entre los partidarios de todas las partes, y la gestión privada de Railtrack de la vía y la infraestructura desde 1994 a 2002 permanece asociada con accidentes mortales, incluyendo Potters Bar y Hatfield.


A pesar de esto, Grayling espera que la línea restaurada de Oxford a Cambridge, cortada después de los cortes de Beeching en los años sesenta, sea la primera operación ferroviaria integrada en Gran Bretaña desde la privatización en los años noventa.


El mes pasado, se anunció el financiamiento para restablecer el enlace ferroviario entre las dos ciudades, en una ruta que tendrá una parada en Milton Keynes y, finalmente, extenderse a Norwich e Ipswich.


Se creará una organización de East West Rail para asegurar la inversión y construir la línea, eventualmente convirtiéndose en una compañía privada que operará los servicios de tren.


Mientras tanto, Grayling exigirá que Network Rail y TOC trabajen más juntos en interés de los pasajeros, con propuestas para una mayor integración vertical en las próximas franquicias de South East y East Midlands.


Grayling dijo: "Creo que va a significar que funcionan mejor en el día a día... Nuestro ferrocarril es mucho mejor dirigido por un equipo unido de personas. No tienen que trabajar para la misma compañía. Tienen que trabajar en el mismo equipo".


La falta de comunicación y los incentivos compartidos entre los operadores de trenes se ha identificado como un factor en los problemas en Southern, la red de viajeros al sur de Londres, que ha estado plagada de retrasos y servicios cancelados.


En septiembre, Grayling nombró a Chris Gibb para dirigir un consejo con un fondo de £20 millones para asegurar que el mantenimiento ferroviario funcionara en conjunto con las operaciones ferroviarias de Southern.


El secretario general de RMT, Mick Cash, dijo que el gobierno estaba "arrastrando a los ferrocarriles de regreso al modelo de Railtrack fallido y letal".


"La idea de que los ferrocarriles de Gran Bretaña necesitan es más privatización es absurdo", dijo. "La introducción del motivo de lucro en la infraestructura plantea de nuevo el espectro de Hatfield y Potters Bar, y los otros fallos grotescos que llevaron a la creación de Network Rail".


El secretario general del sindicato de conductores de trenes, Aslef, Mick Whelan, dijo: "Los fracasos y las tragedias de la era Railtrack nos recuerdan que la infraestructura nunca debe funcionar con fines de lucro. Me preocupa que en 2016, Grayling esté considerando seriamente el regreso a uno de los momentos más oscuros de la historia de los ferrocarriles de Gran Bretaña".


La idea de alianzas entre los TOCs y Network Rail se había intentado recientemente sin éxito, dijo Whelan. "Lo que él propone es una reforma desesperada, a medio hacer que sólo agregará otra capa de complejidad innecesaria a la industria ferroviaria".