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Demandas contra la pista de aterrizaje de Heathrow y HS2 serían golpeadas por ley de levantamiento del límite de los costos legales

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Por Ulysses Maldonado

Los desafíos legales ambientales podrían ser golpeados por el "efecto escalofriante" de las nuevas reglas del gobierno que le quitan el tope en los costos de los demandantes, según los activistas, abogados y políticos.


Ellos advierten que los cambios podrían disuadir a las organizaciones e individuos que desafían proyectos como el fracking wells, HS2 y la tercera pista de aterrizaje de Heathrow por temor a sufrir grandes costos judiciales.


Los costos para los denunciantes que llevan revisiones judiciales ambientales y que representan menos del 1% de todos los exámenes judiciales, han sido limitados desde 2013.


Las personas y organizaciones que presentan estos casos actualmente no pagan más de £5.000 y £10.000, respectivamente, de los costos de los acusados, además de sus propios costos. Según los planes del Ministerio de Justicia publicados no habrá límite garantizado, y los costos podrían subir o bajar, dependiendo de las finanzas del reclamante.


El Gobierno argumenta que los cambios permitirían aún desafíos y controles válidos a las autoridades públicas, pero disuadirían a los que no tienen mérito.


Sin embargo, los grupos involucrados en apoyar y llevar estas revisiones judiciales advirtieron que el movimiento no haría tal cosa.


Jamie Beagent, socio de Leigh Day, dijo: "Estas propuestas crearán un clima de temor e incertidumbre entre aquellos que deseen impugnar los proyectos que se les imponen y su entorno".


Caroline Lucas, diputada del Partido Verde, dijo: "Sabemos que los costos altos e inciertos tienen un efecto escalofriante sobre la capacidad de los ciudadanos ordinarios y la sociedad civil para hacer que el gobierno tome en cuenta estas cuestiones. En este contexto, estas propuestas representan una enorme amenaza para la justicia ambiental y las vamos a combatir en cada paso del camino".


Una revisión judicial ambiental de este tipo fue oída en pasadas semanas en los Tribunales Reales.


Amigos de la Tierra y un grupo anti-fracking sostienen que la decisión del consejo del condado de North Yorkshire a principios de este año para aprobar el permiso de planificación para un sitio de fracking en Kirby Misperton es ilegal.


La derrota del gobierno en el tribunal de primera instancia a principios de este mes por la calidad del aire, que ahora podría ver los coches diésel entrar en ciudades de todo el país, comenzó con una revisión judicial ambiental. El MoJ Ministry of Justice dijo que hubo 293 casos de este tipo entre abril de 2013 y mayo de 2015.


Los cambios se producen al mismo tiempo que se ha dado luz verde a una serie de proyectos de infraestructura grandes y polémicos desde el punto de vista ambiental, desde la ampliación de Heathrow y el HS2 a un trío de sitios de gas de esquisto que probablemente serán perforados el próximo año.


Los activistas temen que las propuestas puedan tener un impacto significativo en todos, desde individuos hasta grupos de residentes y grandes ONGs ambientales.


Naima Siddiqi, directora de asuntos normativos de Amigos de la Tierra, dijo: "Este cambio en la ley haría más difícil para cualquiera que quiera desafiar el desarrollo polémico como el fracking o incineradores cerca de su casa. El gobierno puede arreglar todo esto invirtiendo sus planes".


Gillian Lobo, una abogada de Client Earth que trajo el caso de la contaminación del aire, calificó los cambios como represivos. "Estos nuevos planes hacen que sea aún más difícil para la gente presentar casos ambientales, aumentando la incertidumbre sobre los costos y haciendo que el procedimiento sea cada vez más complejo", señaló.