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Londres

Alcalde insta al gobierno a tomar medidas sobre el aire tóxico

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Por Ulysses Maldonado

El alcalde de Londres exige que el gobierno entregue:

- Un esquema nacional de desmonte de diesel para abordar las emisiones nocivas

- Nueva Ley de Aire Limpio para "introducirla" hacia el siglo XXI

- Poderes adicionales a la Alcaldía para enfrentar la emergencia de salud tóxica

- Mayor financiamiento para los ayuntamientos y los distritos de Londres para ayudar a la lucha contra el aire sucio

- Reforma de los impuestos sobre los vehículos


Sadiq Khan ha pedido a los ministros que "tomen el control" y creen medidas inmediatas contra el aire tóxico de Londres.

El fallo de ClientEarth en semanas anteriores dejó al tribunal con el punto que declaró que el Gobierno había violado la ley al no abordar los niveles ilegales de contaminación del aire. El alcalde ahora quiere ver un paquete de medidas que sean introducidas lo más pronto posible.


Desde que se convirtió en alcalde, Sadiq Khan, ha iniciado acciones para limpiar el aire de Londres. Él ha propuesto medidas más duras sobre vehículos contaminantes como cualquier ciudad importante en el mundo.


Está consultando sobre un audaz y amplio paquete de medidas que incluyen un nuevo impuesto T-charge (recargo por emisiones) en la Zona de Carga de Congestión para el 2017 y la introducción de la Zona de Ultra Baja Emisión un año antes en 2019, así como su ampliación hasta la North/South circular.


Incluso con los planes más audaces y ambiciosos de una generación, el Alcalde ha dejado claro que no sería aceptable para los ministros ignorar sus responsabilidades y simplemente pasar el presupuesto al alcalde y los distritos de Londres.

El fallo de la Corte Suprema enfatizó que el deber del gobierno es cumplir las reglas lo más rápido posible. Los ministros controlan algunas de las herramientas políticas más poderosas para combatir la contaminación del aire.


Sadiq Khan dijo que "después de años de fracaso, ahora necesitamos que el Gobierno se acostumbre y enfrente sus responsabilidades en lugar de pasar el balón a mí y a los condados. Seamos claros, el aire sucio está causando 9.400 muertes cada año en Londres solamente. Y eso es antes de mirar todos los otros problemas de salud causados a los londinenses”.


"Necesitamos actuar ahora para proteger a los londinenses y a la gente de todo el Reino Unido de respirar humos tóxicos. El Gobierno ha sido seriamente complaciente acerca de esta emergencia de salud durante los últimos seis años y ahora es el momento para que deje de jugar con nuestra salud y mostrar un liderazgo real. Ya es hora de que el Gobierno tome esto en serio".


Barbara Stoll, activista de calidad del aire en Greenpeace, señaló que "el Alcalde de Londres ha mostrado gran ambición cuando se trata de lidiar con la contaminación del aire en la capital, pero sabemos que las ciudades por sí solas no serán capaces de abordar el problema".


"El fallo de la Corte Suprema ha dejado aún más claro que la actitud del gobierno hacia la crisis de la salud de la contaminación atmosférica ha sido lamentablemente inadecuada. El No 10 de Down Street debe tomar medidas inmediatas para sacar a los coches diesel más contaminantes de nuestras calles y hacer que las compañías de automóviles se den cuenta. Necesita proporcionar un plan y recursos adecuados para ayudar a las personas a cambiar por las alternativas más limpias.


Es hora de que el Gobierno del Reino Unido decida si quieren dar a nuestros ciudadanos el derecho a respirar aire limpio o continuar gastando recursos valiosos en el tratamiento de enfermedades cardíacas y pulmonares que podrían prevenirse".

El Consejal, Julian Bell, Presidente del Comité de Transporte y Medio Ambiente de los Consejos de Londres, explicó que "el control de la calidad del aire requiere atención inmediata. Con más de 9.400 londinenses muriendo prematuramente cada año como resultado de la contaminación del aire, es vital que el Gobierno tome medidas urgentes ahora. También necesitan equipar adecuadamente al alcalde y los distritos de Londres con la financiación y los recursos necesarios para que realmente tengan impacto y hacer frente a la contaminación tóxica. Todos los londinenses merecen un futuro más saludable".


Leah Davis, Directora interina de Green Alliance, destacó que "limpiar el aire del Reino Unido es uno de los desafíos medio ambientales más significativos de nuestro tiempo, y acojo con beneplácito este llamamiento al gobierno para que aumente rápidamente su ambición y acción para hacer frente a la contaminación del aire”.


"Los planes de calidad del aire impulsados por el Alcalde representan una prometedora lista de medidas para combatir el aire sucio de Londres y demuestran lo que se puede lograr con un ambicioso liderazgo ambiental a escala urbana. Ahora necesitamos los recursos para respaldar estos planes e implementar medidas en las áreas más afectadas por la contaminación del aire, en Londres y en ciudades y pueblos de todo el país".

Por su parte, el Doctor Penny Woods, director ejecutivo de la British Lung Foundation, destacó que "necesitamos medidas adicionales y más rápidas para mejorar la calidad del aire. Más de 9.000 muertes tempranas en Londres cada año son atribuibles a la contaminación del aire. El alcalde ha tenido un buen comienzo en abordar el problema en Londres, pero necesitamos que el gobierno central lo convierta en una prioridad urgente. El gobierno debe comprometerse a implementar una nueva Ley de Aire Limpio para restringir los vehículos más contaminantes y reducir las emisiones a niveles seguros".

Kay Boycott, director ejecutivo de Asthma UK, fue enfático en decir que "cerca de dos tercios de las personas con asma dicen que la mala calidad del aire hace que sus síntomas empeoren, poniéndolos en mayor riesgo de un ataque de asma que sería potencialmente mortal. Nadie debería sentirse prisionero en su propia casa porque el aire exterior es tan tóxico que podría matarlos, por lo que espero que la decisión de la Corte Suprema actúe como un llamado urgente al gobierno del Reino Unido para que tome medidas”.


En una carta a la secretaria de Estado, Andrea Leadsom, dijo que Sadiq Khan ha pedido acciones urgentes, incluyendo:

- Una Ley del Aire Limpio para el Siglo XXI: La nueva legislación proveería el marco general para la acción, arrastrando la ley hasta la fecha para hacer frente a los desafíos masivos de la calidad del aire que enfrentamos hoy. Esto proporcionaría un derecho jurídicamente aplicable a las normas de limpiar el aire que actualmente aplica la Unión Europea y el Gobierno debería introducir nuevos poderes para regular mejor todas las fuentes de emisiones, no sólo el transporte por carretera, y otorgar más poderes a las autoridades locales.


- Esquema nacional de desmonte del diésel: el diésel es la fuente más grande y más problemática de emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx). Un plan creíble necesitará acelerar el paso en el cual los vehículos diésel se eliminan gradualmente. Un esquema de retirar el uso de diésel es esencial y la conversión a vehículos más limpios debe hacerse asequible para los automovilistas y las empresas. Es justo que el Gobierno proporcione esta ayuda - dado que la política nacional ha alentado el cambio al diésel durante muchos años, lo que significa que muchas personas compraron vehículos contaminantes de buena fe.


- Impuesto sobre el consumo de vehículos (VED) y otras reformas fiscales: Antes de que se introduzcan medidas para combatir las emisiones de dióxido de carbono, es esencial que la política nacional esté en la misma dirección. Desafortunadamente el VED continúa haciendo la compra de coches diésel más atractiva.


- Poderes adicionales: Londres necesita poderes adicionales para gestionar las emisiones tóxicas, tales como la contaminación de las obras de construcción y el tráfico fluvial. Por ejemplo, las competencias adicionales para implementar la construcción y las zonas de baja emisión de río similares a las utilizadas para los vehículos de carretera

- Mayor financiamiento para el Ayuntamiento y los barrios: El gobierno debe reconocer que los desafíos de la calidad del aire de Londres están vinculados a un problema nacional y proporcionan apoyo adicional. Esto debería incluir una parte de los ingresos del VED de los londinenses para financiar mejoras de las carreteras nacionales estratégicas dentro de la capital y así liberar recursos de TfL para gastar en medidas adicionales de calidad del aire.


También se debería facilitar financiación adicional a las autoridades locales. El actual presupuesto de 3 millones de libras esterlinas que proviene del programa de subvenciones de calidad del aire, Defra, se supone que apoya medidas en todo el Reino Unido y es lamentablemente insuficiente dada la escala del desafío.


- Heathrow: El Gobierno debe ahora aceptar que una tercera pista en Heathrow no es compatible con el objetivo de lograr y mantener el cumplimiento legal y reducir la exposición al aire tóxico.