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¿Los gatos entienden las leyes físicas?

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Foto tomada de internet

 

Redacción


Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Kyoto en Japón y publicado en la revista Animal Cognition llegó a la conclusión de que los gatos entienden el principio de causa y efecto, y también algunos elementos de la física. Al combinar estas habilidades con su agudo sentido del oído, pueden predecir dónde se esconden sus presas.


Los investigadores, dirigidos por Saho Takagi, establecieron de esta manera que estos felinos predicen la presencia de objetos invisibles con base en lo que escuchan. En primera instancia, el equipo averiguó si los gatos utilizan una regla causal para inferir si un recipiente contiene algún objeto, en función de si suena cuando se agita o no. Así se podría determinar si los gatos esperan que caiga o no el objeto cuando el recipiente fuera volcado.


Para este trabajo se grabaron 30 gatos domésticos mientras un experimentador sacudía un recipiente. En algunos casos la acción era acompañada de un sonido. En otros, por el contrario, no había sonido, para simular que en el recipiente no había nada. Después de agitarlo, el contenedor era volteado, ya fuera con un objeto cayendo o no de su interior.


Dos condiciones experimentales fueron coherentes con las leyes físicas: la sacudida era acompañada por un sonido y un objeto caía fuera del recipiente. Las otras dos condiciones fueron incongruentes con las leyes de la física. «O bien algún ruido fue seguido por ningún objeto cayendo fuera del contenedor o no se produjo ningún sonido mientras la agitación llevaba a un objeto a caer», relató el portal abc.es


Según ello, los gatos parecían mirar más tiempo a los contenedores que se agitaron mucho con un ruido, dejando como resultado que los gatos utilizan una ley física para inferir la existencia (o falta) de objetos en función de si oyen movimiento. Esto les ayudó a predecir si un objeto aparecería (o no) una vez que el recipiente fuese volteado.


En otro ejercicio los animales se quedaron más tiempo mirando fijamente a los recipientes en condiciones incongruentes, significando un objeto caído a pesar de haber sido sacudido sin ruido o al revés. «Es como si los gatos se dieran cuenta de que tales condiciones no se ajustan a su comprensión de la lógica causal», señala abc.es.


Para Takagi, «los gatos utilizan una comprensión causal lógica de ruidos o sonidos para predecir la aparición de objetos invisibles».


Según esto, los sonidos favorecen a los gatos en cuanto al estilo de caza, puesto que las posibilidades son más altas para ellos cuando escuchan algún ruido. Takagi explica que la caza de los gatos a menudo requiere inferir la distancia o la posición de sus presas solo con sonidos por desarrollarse en lugares de poca visibilidad. Se necesita más investigación para saber exactamente lo que los gatos ven en el ojo de su mente cuando perciben los ruidos, y si pueden extraer información como la cantidad y el tamaño de lo que oyen.