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Adiós al grande: Muhammad Ali

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La muerte de Muhammad Ali, uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos, dejó nostálgicos a muchos de sus seguidores alrededor del planeta. Han pasado ya varios días y la gente sigue recordando sus mejores momentos. Ali falleció el 3 de junio a la edad de 74 años como consecuencia de problemas respiratorios, el deportista estuvo rodeado de su familia en un hospital de Phoenix. A continuación, recordamos algunos momentos memorables de su vida: 


- 17 de enero de 1942: Cassius Marcellus Clay nace en Louisville, en el estado de Kentucky, y es el mayor de dos hermanos. Su madre, Odessa Lee Grady, era ama de casa y su padre, Cassius Marcellus Clay, cartelista. 


- 1954: debuta como boxeador amateur en Louisville. 5 de septiembre de 1960: conquista el oro olímpico en Roma al vencer en los puntos al polaco Zbigniev Pietrzykovski en la final del peso medio. 


- 29 de octubre de 1960: debuta como profesional en Louisville en un combate con una bolsa de 2 000 dólares. 


- 25 de febrero de 1964: gana a Sonny Liston en Miami Beach con un K.O. en el octavo asalto y conquista su primer título mundial. 


- 26 de febrero de 1964: anuncia que se convierte al islam y cambia su nombre por el de Muhammad Ali. 


- 4 de agosto de 1964: se casa con la modelo Sonji Roi. 10 de enero de 1966: se separa de Sonji Roi. 


- 28 de abril de 1967: le retiran la licencia para boxear y pierde los títulos mundiales de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) y del Consejo Mundial del Boxeo (CMB) por negarse a ir a la guerra de Vietnam. 


- 25 de junio de 1967: es condenado a una pena de prisión de cinco años y a una multa de 10 000 dólares. Paga 5 000 dólares para seguir en libertad. 


- 17 de agosto de 1968: se casa con Belinda Boyda. 


- 11 de septiembre de 1970: termina su sanción y puede volver a competir. 


- 26 de octubre de 1970: regresa a un cuadrilátero 42 meses después con una victoria por K.O. ante Jerry Quarry.


- 8 de marzo de 1971: sufre su primera derrota como profesional, ante el campeón del mundo Joe Frazier en el conocido «Combate del siglo». 


- 28 de enero de 1974: gana por puntos a Frazier en Nueva York. 


- 30 de octubre de 1974: vence por K.O. en el octavo asalto a George Foreman en la pelea conocida como «Rumble in the Jungle» y se proclama campeón del mundo por segunda vez. Recupera los títulos de la AMB y del CMB. 


- 1975: lanza su libro The Greatest - my own story. 


- 1 de octubre de 1975: En el «Thrilla in Manila», Ali gana su tercera pelea ante Frazier por K.O. técnico en el décimo cuarto asalto. 


- Enero de 1977: se separa de Belinda Boyd. 


- 19 de junio de 1977: se casa con Veronica Porsche. 


- 15 de febrero de 1978: pierde el título mundial al caer por puntos ante Leon Spinks 


- 15 de septiembre de 1978: conquista por tercera vez el título mundial, versión AMB, tras ganar a Spinks a los puntos. 


- 27 de junio de 1979: se retira del boxeo. 


- 2 de octubre de 1980: a pesar de que los médicos no se lo recomiendan, regresa a los rings con una derrota en el undécimo round ante el campeón del mundo Larry Holmes. Gana ocho millones de dólares por el combate, la mayor bolsa de su carrera. 


- 11 de diciembre de 1981: se despide definitivamente del boxeo con una derrota ante Trevor Berbick a los puntos. 


- 1984: le diagnostican la enfermedad de Parkinson. 


- 11 de abril de 1986: se separa de Veronica Porsche.


- 19 de noviembre de 1986: se casa con Lonnie Williams. 


- 22 de julio de 1996: enciende el pebetero olímpico en los Juegos de Atlanta. 


- Septiembre de 1998: le nombran embajador de la paz de la ONU. 2000: es elegido como el deportista del siglo. 


- 11 de enero de 2002: colocan una estrella con su nombre en el paseo de la fama de Hollywood. 2005: le entregan la medalla de la libertad en Estados Unidos.


- 15 de noviembre de 2011: Mohamed Ali viaja a Filadelfia para despedir a Joe Frazier, uno de sus grandes rivales. Frazier murió el 7 de noviembre a los 67 años. 


- 3 de junio de 2016: muere en un hospital de Phoenix a los 74 años tras ser internado por problemas respiratorios


Ali en frases: 




«Si se puede sacar penicilina de un pan mohoso, de seguro puedes hacer algo bueno contigo». 


«Si un hombre ve el mundo a los 50 años de la misma manera en que lo hacía los 20, ha desperdiciado 30 años de su vida». 


«No son las montañas enfrente de ti lo que te cansa, es la piedra en tu zapato». 


«Si mi mente puede concebirlo y mi corazón puede creerlo, entonces puedo lograrlo». 


«Soy el mejor, es solo que todavía no lo he jugado». 


«Darle la espalda a Malcom X es uno de los errores de mi vida de los que más me arrepiento. Desearía poder decirle a Malcom cómo lo siento». 


«La nación del Islam enseña que los blancos son demonios. Ya no creo eso; de hecho, nunca lo hice en realidad». 


«En casa soy una persona amable, pero no quiero que el mundo lo sepa. Las personas humildes no llegan muy lejos». 


«He luchado con caimanes, he batallado con ballenas, he peleado ligero y he generado relámpagos en la cárcel». 


«La voluntad debe ser más fuerte que la habilidad».


«Si matas a mi perro, es mejor que escondas a tu gato». 


«Si sueñas con derrotarme, mejor te despiertas para pedirme disculpas».