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Bebidas para niños contienen altos niveles de azúcar

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Por Ulysses Maldonado


Los jugos de frutas, batidos y bebidas de frutas destinados a los niños y sus padres "contienen niveles inaceptablemente altos de azúcar", a menudo más en una pequeña caja de cartón o botella de lo que un niño debe consumir en un día, según la investigación.

El artículo publicado en la revista British Medical Journal se produce a raíz de que el canciller George Osborne anunció un impuesto sobre los refrescos azucarados, pero los zumos de frutas y batidos están exentos. Los investigadores dicen que se necesitan medidas más duras para reducir la cantidad de azúcar que consumen los niños en las bebidas de frutas que se compran y venden en el supuesto de que son sanos.

"Estos se comercializan mucho especialmente para niños, así como para los padres", dijo el profesor Simon Capewell del Department of public health and policyde la Universidad de Liverpool, y uno de los autores de la investigación. "Se envasan de forma rutinaria en colores llamativos. Tienen los dibujos animados y otro tipo de criaturas animales que están siendo utilizados para comercializarlos”.

"A menudo hay un halo que aparenta que son saludables - algunos mencionan la vitamina C o 'lleno de fruta'. No hay restricciones en todo el sector de las palabras que pueden utilizar en su comercialización. Pueden pretender o implicar mucho. Entonces nos encontramos con que más de un tercio de estas bebidas tienen más azúcar que un refresco de cola o con gas”.

"Creo que fue toda una sorpresa para nosotros realmente ver que hay tanta azúcar oculta, la cual está en cualquiera de las marcas más conocidas y que tenían un nivel muy alto".

Uno de cada cinco niños de edades comprendidas entre cuatro y cinco años y uno de cada tres niños de 11 años de edad tienen sobrepeso o son obesos.

Los niños de entre cuatro y 10 años reciben el 30% de su consumo de azúcar de los refrescos. El azúcar también es responsable de la descomposición de los dientes, que es la razón más común para que los niños en Inglaterra vayan con frecuencia al hospital.

Los investigadores analizaron 203 de los jugos de frutas, bebidas y batidos de frutas surtidas por los siete principales supermercados - Tesco, Asda, Sainsbury, Marks and Spencer, Waitrose,Cooperative y Morrisons.

Ellos encontraron que casi la mitad contenía toda la ingesta diaria de azúcar recomendada para un niño, que es un máximo de 19g o casi cinco cucharaditas.

Se observaron azúcares añadidos o azúcares de origen natural en los zumos y batidos. El contenido promedio de azúcar fue 7 g por 100 ml, pero en los zumos de frutas y batidos, era significativamente mayor. Entre los 21 zumos de frutas analizadas, un promedio de 10,7 por 100 ml y entre los 24 batidos, se promedió 13 g por 100 ml.

Casi el 60% de las bebidas tendría una etiqueta de semáforo en rojo sobre la base de su contenido de azúcar, dice el documento. Los investigadores dicen que el 78% de las bebidas contenía un edulcorante no calórico como el aspartamo. A pesar de que estos han sido declarados seguros por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, ellos creen que una reducción en la dulzura de bebidas en general, es necesaria para reducir el deseo de los niños por las cosas azucaradas.

Comer fruta no plantea los mismos problemas que beber el jugo, dicen los autores del artículo. "Una diferencia clave entre la fruta entera y el jugo es el contenido de fibra", escriben. "La fruta entera se ralentiza el consumo y tiene un efecto saciante. La investigación muestra que el cuerpo metaboliza el zumo de fruta de una manera diferente en comparación con la fruta entera. "No parece que el jugo de bebidas y batidos pueda reducir el apetito de los niños en la forma en que el consumo de fruta puede hacer”.

Las revelaciones de los altos niveles de azúcar en los zumos de frutas y batidos pueden desalentar a los padres que ven como una opción más saludable que las bebidas gaseosas azucaradas como refrescos de cola y limonadas.

Los investigadores recomiendan que los jugos de frutas, bebidas y batidos de frutas con alto contenido de azúcar no deben contar como uno de los "Five a Day" recomendado por el gobierno. "Lo ideal sería que la fruta debe ser consumida en su forma completa, no como jugo".

"Los padres deben diluir el zumo de fruta con agua, optar por darles jugos sin azúcar y sólo durante las comidas. Las porciones deben limitarse a 150ml al día".

El grupo de campaña Action on Sugar ha llamado a una acción gubernamental que obligue a la industria a reformular refrescos y reducir el contenido de azúcar en un 50% en los próximos cinco años. También quiere que las bebidas azucaradas para los niños deban ser vendidas sólo en tamaños de 150ml. Las directrices del Reino Unido dicen que los zumos de frutas y batidos pueden contar como una de las cinco frutas y verduras que los niños deben comer por día, pero sólo en porciones de 150 ml. El estudio encontró sólo seis productos que venían en cajas de cartón de 150 ml.

Gavin Partington, director general de Soft Drinks, Asociación Británica, dijo: "Es completamente erróneo sugerir que el 100% de zumo de frutas y jugos de frutas batidos contienen azúcar añadido, que no se les permite por la ley y que contienen sólo los azúcares naturales de la fruta. Al mismo tiempo que proporcionan vitaminas y nutrientes, que muchas personas en el Reino Unido carecen y tristemente son esenciales”.