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Impresora 3D es capaz de fabricar tejido para humanos

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Foto tomada de internet


Redacción

Según un estudio publicado por la revista ‘Nature’, científicos estadounidenses implantaron con éxito con éxitos en animales estructuras de tejido vivo fabricadas con unas “sofisticada y mejorada” impresora 3D.


El ‘Wake Forest Baptist Medical Center, en Carolina del Norte, fue la encargada de la investigación que demuestra que estas estructuras podrían ser implantadas en el futuro en pacientes, superando “varios obstáculos técnicos” que hay en la actualidad.


Estructuras ósea, cartilaginosas y musculares ‘estables’ fueron impresas e implantadas por estos expertos en roedores, quienes maduraron hasta convertirse en tejido funcional, al tiempo que desarrollaron un sistema de vasos sanguíneos.

Los científicos destacan que las nuevas estructuras todavía no pueden ser implantadas en humanos, sin embargo, "el tamaño, solidez y funcionalidad adecuadas paran ser usadas en humanos", añaden.


"Esta nueva impresora de tejidos y órganos es un avance importante en nuestro objetivo de fabricar tejido de repuesto para pacientes", explica el director del Instituto de Medicina Regenerativa del Wake Forest (WFIRM, sus siglas en inglés), Anthony Atala.


Según Atala, la "bioimpresora 3D" puede fabricar "tejido estable a escala humana de cualquier forma y tamaño", lo que permitiría "imprimir tejido vivo y estructuras de órganos para la implantación quirúrgica".


El Instituto de Medicina regenerativa de la Fuerzas Armadas estadounidenses es el que financia este trabajo, ello con el fin de aplicar esta tecnología en soldados heridos en combate, debido a la escasez de donantes de tejidos para implantes.

La precisión de esta nueva impresora 3D significa que, en un futuro próximo, se podría replicar fielmente los tejidos y órganos más complejos del cuerpo humano.


Las impresoras actuales, ya sean de inyección, láser o de extrusión, no pueden reproducir estructuras que tengan el tamaño o la solidez necesaria para ser implantadas en el cuerpo, señalan.


El llamado Sistema Integrado de Impresión de Tejido y Órgano (ITOP), desarrollado por el WFIRM durante los últimos diez años, ha superado estas limitaciones, destaca Atala.


Además, la máquina 3D fabrica una fuerte estructura externa temporal, lo que evita que se produzcan daños en las células durante el proceso de impresión.


Otro de los desafíos que presenta la ingeniería de tejidos es lograr que las estructuras implantadas vivan el tiempo suficiente para que puedan integrarse en el cuerpo.


En este sentido, los expertos optimizaron, por un lado, la 'tinta' de base acuática que sostiene a las células para mejorar su 'salud' y promover su crecimiento, al tiempo que imprimieron un entramado de 'microcanales' en las estructuras.

Atala y sus colegas lograron fabricar una oreja de un tamaño apto para bebés de 1,5 pulgadas (38,1 milímetros) capaz de sobrevivir y de presentar signos de vascularización uno y dos meses después de ser implantada.


"Nuestros resultados indican que el uso una 'biotinta' combinada, unido al desarrollo de 'microcanales', crea el entorno adecuado para mantener vivas a las células y favorecer su crecimiento y el de los tejidos", afirma el investigador.