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¿Cuánta comida desperdiciamos?

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Cada minuto se mueren, por hambre y causas relacionadas, 18 personas en el mundo es decir, una cada cuatro segundos.


Se estima que más de 800 millones de personas sufren en todo el mundo por la falta de alimentos, pero lo más triste es que la tercera parte de un plato de comida termina en los desperdicios generalmente. La cadena de producción y los consumidores continúan despilfarrando los recursos que millones y millones necesitan.


Por Redacción Express News


En la actualidad hay 8mil millones de habitantes y una producción de alimentos que casi dobla el número de personas, cantidad que sería suficiente para que todos los seres humanos se alimentaran por lo menos dos veces al día, sin embargo, 870 millones de personas sufren de hambre y un tercio de la comida termina en la basura como desperdicio.


Según Martín Caparros, escritor del libro El Hambre, “el hambre actual es tanto más violenta que la de cualquier otro momento de la historia: que, hasta hace muy poco, el mundo no producía suficiente alimento”


Agrega que “ahora el mundo produce alimentos para 12.000 millones de personas y existen las reservas y los transportes suficientes para que todos coman lo que necesitan: que si mil millones no lo logran, no es porque no haya, sino porque un orden intolerable se lo impide”.


Adicionalmente, Caparros denuncia que “el sistema económico globalizado descubrió hace 20 años que los alimentos eran perfectos para la especulación financiera y que, desde entonces, trigo, soja, arroz y demás básicos subieron 500% en los mercados internacionales —y condenaron a millones a comer menos y menos”.


En este mismo sentido, la FAO, Organización de la Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, hace un grave señalamiento sobre las pérdidas que se producen a lo largo de toda la cadena alimentaria, datos que aparecen en el más reciente estudio publicado sobre las pérdidas y desperdicios de comida en el mundo.


“Los resultados del estudio sugieren que alrededor de un tercio de la producción de los alimentos destinados  al consumo humano se pierde o desperdicia en todo el mundo, lo que equivale a aproximadamente 1.300 millones de toneladas al año”. Esto nos lleva a cuestionar sobre las “cantidades enormes de los recursos destinados a la producción de alimentos se utilizan en vano”, y que las emisiones de gases de efecto invernadero  causadas por la producción de alimentos que se pierden o desperdician también son, de la misma forma, emisiones en vano.


Los alimentos se van perdiendo a lo largo de toda la cadena alimentaria es decir, desde la producción agrícola inicial hasta el consumo final en los hogares.


“En los países de ingresos altos y medianos, los alimentos se  desperdician de manera significativa en la etapa del consumo, lo que significa que se desechan (se tiran) incluso si todavía son adecuados para el consumo humano”, señala la FAO.


Mientras tanto, en  los países de ingresos bajos, “los alimentos se pierden principalmente durante las primeras etapas y las etapas intermedias de la cadena de suministro de alimentos y se desperdician muchos menos alimentos en el consumo”.  Las principales razones por la que se produce pérdida y el desperdicio en los países de ingresos bajos están relacionadas con las limitaciones económicas, técnicas y de gestión de las técnicas de aprovechamiento.


En general, “en el mundo industrializado se desperdician muchos más alimentos per cápita que en los países en desarrollo. Calculamos que el desperdicio per cápita de alimentos por consumidor en Europa y América del Norte es de 95 a 115 kg/año, mientras que en el África subsahariana y en Asia meridional y sudoriental esta cifra representa solo de 6 a 11 kg/año” estima el informe.


No obstante, de manera vergonzosa, las causas de las pérdidas y el desperdicio de alimentos en los países de ingresos altos y medianos  “provienen principalmente del comportamiento del consumidor y de la falta de coordinación entre los diferentes actores de la cadena de suministro”. Dice la FAO que “los acuerdos de venta entre agricultores y compradores pueden contribuir al desperdicio de numerosos cultivos agrícolas ya que algunos alimentos se desechan debido a estándares de calidad que rechazan productos alimenticios que no tengan una forma o apariencia perfectas”.


A nivel del consumidor, otras causas que originan un gran desperdicio de alimentos son la poca planificación a la hora de hacer la compra, las fechas «consumir preferentemente antes de» y la actitud despreocupada de aquellos consumidores que pueden permitirse desperdiciar comida, subraya la Organización de la Naciones Unidas.


El desperdicio de alimentos en los países industrializados puede reducirse aumentando el nivel de sensibilización de las industrias alimentarias, los vendedores minoritas y los consumidores. Es necesario dar con un uso adecuado y beneficioso para los alimentos inocuos que actualmente se desperdician.