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Subir impuestos al tabaco podría salvar más vidas

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El consumo de tabaco es la principal causa prevenible de defunción en todo el mundo.


Cada seis segundos muere una persona debido al consumo de tabaco. Según la Organización Mundial de la Salud, el tabaco mata a la mitad de sus consumidores y también ocasiona gastos considerables para las familias, las empresas y los gobiernos


Por Yohanna Rozo @yrozob


El pasado 31 de mayo se conmemoró el Día Mundial Sin Tabaco, durante esta fecha la OMS aboga para que los países incrementen los impuestos sobre el tabaco, de esta forma se podría animar a los consumidores a dejar de fumar y evitar que otras personas se conviertan en adictos.


De acuerdo con un comunicado de prensa de la OMS, “el tratamiento de las enfermedades relacionadas con el tabaco, entre ellas el cáncer y las cardiopatías, es costoso. Además, dado que las enfermedades y las defunciones relacionadas con el tabaco suelen afectar a las personas al inicio de su vida laboral, la productividad y los ingresos se reducen”.


De esta forma, "aumentar los impuestos sobre el tabaco es la manera más eficaz de reducir el consumo y salvar vidas", afirma la Directora General de la OMS, Dra. Margaret Chan. "Una medida decidida sobre la política fiscal relativa al tabaco golpea a la industria donde más le duele."


El efecto sobre los jóvenes y los pobres


Sin duda, el alto costo beneficiaría a los jóvenes, quienes por su ingresos limitados, no podrán acceder fácilmente al tabaco. "Los aumentos de precios son dos o tres veces más eficaces para reducir el consumo de tabaco entre los jóvenes que entre los adultos", dice el Dr. Douglas Bettcher, Director del Departamento de Prevención de las Enfermedades No Transmisibles de la OMS. "Toda política fiscal puede ser controvertida, pero esta es una subida de impuestos que todos pueden apoyar. En la medida en que aumentan los impuestos al tabaco, disminuyen la muerte y la enfermedad".


En números


La OMS calcula que si todos los países aumentaran los impuestos al tabaco en un 50 % por paquete, los gobiernos podrían incrementar sus ingresos globales en US$ 101 000 millones.


Según el comunicado de la organización, “Países como Francia y Filipinas ya han visto los beneficios derivados de la fiscalidad elevada sobre los productos de tabaco. Entre 1990 y 2005 Francia triplicó los precios de los cigarrillos ajustados a la inflación. Esto dio lugar a una disminución de las ventas de más de un 50 %. Unos años más tarde, el número de jóvenes que morían de cáncer de pulmón en Francia comenzó a descender. En Filipinas, un año después de aumentar los impuestos el Gobierno ha recaudado más ingresos de los previstos, y planea utilizar el 85% de esos ingresos en servicios de salud”.