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Arte folklórico británico

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Por: Lucía Caro


 


 


El arte popular es un término difícil de alcanzar, contradictorio y controvertido. Rara vez utilizado en el contexto de la historia del arte en Gran Bretaña, por lo general se ha empleado en relación a la historia social o estudios sobre folklore. Pero hay una larga historia de este tipo de objetos que también son de interés artístico, ya sea como la expresión de una identidad colectiva o de imaginación creativa altamente individuales. La Tate Britain presenta, hasta el próximo 31 de agosto, una exhibición que muestra objetos pertenecientes a colecciones alrededor de Gran Bretaña, los cuales han sido considerados como ‘arte folklórico’ de una manera u otra. Se trata de una de las mayores muestras históricas sobre este tipo de arte en un museo nacional, la cual contiene objetos que datan desde el siglo 17 al siglo 20.


Antes de la generalización de la alfabetización y de números de calle estandarizados, tiendas y negocios colgaban señales pintadas, talladas o construidas en la calle, frente a la publicidad de sus productos o servicios. Los letreros de las tiendas y sus símbolos descienden de la historia: así, por ejemplo, las tres bolas de oro de Cante de la casa de empeño se basan en la familia de los Medici, mientras que los peluqueros utilizaban el signo de un oso en referencia a la grasa, que se usaba como pomada para el pelo. Algunos de estos objetos pueden contemplarse en las primeras salas de la exposición.


En contraste con las señales de los comercios, los cuales comunicaban su mensaje en puros términos visuales, el siguiente espacio nos muestra algunas pinturas y objetos que incorporan mensajes textuales.  Destaca la serie Goosewoman, del autor George Smart.


El Dios en una Botella, uno de los tipos más sorprendentes de arte popular en esta exposición, muestra, a través de los ojos de la gente común, lo extraño y mágico del pasado británico. Los trabajadores de la construcción de Irlanda en el norte de Inglaterra crearon extrañas, esculturas fetiche como religiosos dentro de botellas.  Estos artefactos surrealistas muestran  una forma popular indómita de pensar en el mundo.


Otro de los objetos más destacado de la muestra es la gigantesca figura creada para un barco británico en la era del Imperio. Construida de madera india, fue rescatada cuando el barco fue derribado en 1908. En la actualidad forma parte de la colección del Museo Naval de Portsmouth.


La última sala de objetos incluye artefactos esculturales y textiles, cuyo aparentemente carácter abstracto asume nuevas resonancias en el contexto de un museo de arte. Algunos de ellos fueron creados como objetos funcionales, otros eran simbólicos o decorativos.


La exposición, que se acompaña de un libro completamente ilustrado por Tate Publishing,  descubre obras extraordinarias y sorprendentes de algunos de los artistas no reconocidos de Gran Bretaña en la primera gran exposición de arte popular británica.