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Mata sacrifica al Liverpool 

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Santiago Laz


Juan Mata sentenció el triunfo por 3-0 del Manchester United en Old Trafford en el clásico inglés ante el Liverpool, que se topó con el meta David de Gea en cada intento de reacción. El conjunto de Louis Van Gaal sumó su sexta victoria consecutiva y se asienta en la tercera plaza, por detrás del líder, el Chelsea, y del Manchester City.


Fue el meta internacional español quien tuvo un mayor protagonismo a pesar de la aparente superioridad del equipo de Louis Van Gaal. El Liverpool plantó cara al United, pero se encontró con De Gea, que hizo seis intervenciones salvadoras. Terminó por desquiciar a Mario Balotelli y a Raheem Sterling, que no pudieron con el exportero del Atlético de Madrid en los mano a mano de que dispusieron.
El Manchester United puso el partido a su favor antes del cuarto de hora, cuando Wayne Rooney culminó una acción del ecuatoriano Antonio Valencia. Para entonces, ya había aparecido De Gea.


El Liverpool reaccionó. Se mostró superior en el centro del campo y acosó el área local. Sin embargo, fue el español Juan Mata el que dio aire al equipo de Van Gaal. Remató en el segundo palo un balón procedente de Van Persie poco antes del descanso y firmó el 2-0.
Brendan Rodgers recurrió, entonces, a Balotelli y después a Lazar Markovic. Obligó al United a emplearse a fondo en defensa. De Gea sacó del apuro a su equipo con actuaciones decisivas.


El cuadro local cerró el choque a veinte minutos del final con un gol de Van Persie. El revés acentúa el mal momento del Liverpool, en la décima plaza y con solo dos triunfos en los últimos cinco partidos.


El líder Chelsea volvió a la senda del triunfo en su partido en casa ante el Hull, al que superó sin demasiadas complicaciones por 2-0, con tantos del belga Eden Hazard y del hispano-brasileño Diego Costa, quien volvió a marcar 461 minutos después de su último gol.
El segundo clasificado, el Manchester City, volvía a la competición nacional después de su heroica victoria el miércoles en el Olímpico de Roma (0-2), con la que los "citizens" sellaron su pase a los octavos de final de la Liga de Campeones.
El sábado se enfrentaron a un necesitado Leicester en el King Power Stadium, y se llevaron los tres puntos gracias a un solitario tanto del veterano Frank Lampard a los 40 minutos de juego. El exjugador del Chelsea anotó su gol número 175 en la Premier League, igualando al legendario delantero del Arsenal Thierry Henry.


El Arsenal también se reencontró el sábado con la victoria en la competición doméstica al golear en el Emirates Stadium al Newcastle, con tantos del francés Olivier Giroud y del español Santi Cazorla, quien ese día cumplía 30 años.


El Southampton de Koeman, que había comenzado la temporada de forma fulgurante, va poco a poco hundiéndose y ayer cayó derrotado en su visita al modesto Burnley (1-0).Un puesto por encima de Southampton y Arsenal está el West Ham, que sigue con su buena racha en liga y ayer empató en su visita al Sunderland (1-1). Un gol en el último minuto del danés Christian Eriksen dio el triunfo en Swansea al Tottenham (1-2), que devolvió al conjunto londinense a la senda del triunfo en la Premier.


Diego Costa se lesiona y es duda para la Roja


Diego Costa ya ha dado un susto con el Chelsea. El delantero hispano brasileño se retiró el miércoles del entrenamiento con fuertes dolores en la pierna y se temió que pudiese estar de baja durante varios meses. Sin embargo, las pruebas realizadas dan esperanza y estará listo en una semana tras una lesión muscular.


El delantero, por el que los «blues» pagaron 32 millones de libras (40,2 millones de euros) al Atlético de Madrid este verano, sufrió una lesión en el tendón de la corva, si bien todavía no se sabe si reviste gravedad. Según señala «The Guardian», el jugador se someterá a más pruebas en Cobham –el complejo de entrenamiento del Chelsea–, si bien el club británico alberga esperanzas de que la lesión no sea tan grave como parecía en un primer momento.


Costa ha marcado en sus dos primeros partidos para el equipo en la Premier y se ha establecido ya como primera opción en los planes del técnico luso, Jose Mourinho. El Chelsea, por el momento, no ha descartado aún al atacante de cara al próximo encuentro programado contra el Everton para este sábado.


De acuerdo con el periódico, incluso aunque Costa quedara fuera de los planes de Mourinho, el Chelsea continuaría adelante con la cesión prevista de Fernando Torres al Milan, una posibilidad que parece agradar a ese jugador, a quien aún quedan dos años de su contrato con los «blues».
En el caso de que Torres se marchara cedido a Italia, «The Guardian» asegura que el conjunto londinense buscaría añadir un tercer atacante a su plantilla antes de que concluya el mercado de verano este fin de semana, entre cuyos objetivos podrían figurar Mattia Destro, de la Roma, y el colombiano Radamel Falcao, del Mónaco.


El City apura sus opciones en La Premier 


Los de Manuel Pellegrini le endosaron una goleada al conjunto de los 'Baggies' favorecidos por la pronta expulsión por roja directa del defensa visitante Gareth McAuley cuando apenas habían pasado dos minutos. Así, aprovecharon la superioridad numérica para dejar encarrilada la victoria antes de llegar al descanso. Wilfried Bony abrió el marcador en el minuto 27 y Fernando amplió la ventaja a cinco minutos del receso. El internacional David Silva sentenció el encuentro en el '77.


Así las cosas, los 'sky blues' se centran en la Premier después de quedarse fuera de la Champions League y, a finales de enero, de la FA CUP. Sin embargo, se antoja complicado arrebatarle el liderato al Chelsea, pues se sitúan a tres puntos del conjunto de José Mourinho, con dos partidos menos y en idéntica situación en lo que se refiere a la lucha de títulos, ya que los londinenses también quedaron eliminados en Europa el miércoles de la semana pasada ante el París Saint-Germain.


Por su parte, el cuadro de los 'gunners' continúa a un solo punto de los 'citizens' al sumar su sexta victoria consecutiva frente al equipo de 'las urracas'. Los de Arsene Wenger, que el miércoles se quedaron por muy poco fuera de la 'Champions' a manos del Mónaco, resolvieron el envite gracias a un doblete del delantero Olivier Giroud pasado el ecuador del primer tiempo. Tras la reanudación, los blanquinegros recortaron distancias por mediación de Moussa Sissoko.


Por otro lado, tanto el Southampton como Tottenham se mantienen empatados a 53 puntos en su particular pugna por hacerse con un puesto europeo, aunque son los de Ronald Koeman los que ocupan la sexta plaza por tener a favor la diferencia de goles. Los 'santos' se impusieron al Burnley (2-0) y el conjunto de Mauricio Pochettino hizo lo propio con el Leicester (4-3).
Por último, el resto de la jornada dejó la derrota del Stoke City frente al Crystal Palace (1-2), y sendas victorias por la mínima del Swansea ante el Aston Villa (0-1) y del West Ham con el Sunderland (1-0).


--RESULTADOS DE LA JORNADA

 


-Domingo.

   Liverpool - Manchester United 1-2.

   Hull City - Chelsea 2-3.

   Queens Park Rangers - Everton 1-2.

   -Sábado.

   Manchester City - West Bromwich Albion 3-0.

   Aston Villa - Swansea City 0-1.

   Newcastle United - Arsenal 1-2.

   Southampton - Burnley 2-0.

   Stoke City - Crystal Palace 1-2.

   Tottenham Hotspur - Leicester City 4-3.

   West Ham United - Sunderland 1-0.


--CLASIFICACIÓN.

 


  Equipos PJ G E P GF GC Pts.


  1. Chelsea 29 20 7 2 61 25 67.


 2. Manchester City 30 18 7 5 62 28 61.


3. Arsenal 30 18 6 6 58 31 60.


4. Manchester United 30 17 8 5 52 27 59.


5. Liverpool 30 16 6 8 44 32 54.


6. Southampton 30 16 5 9 42 21 53.


7. Tottenham Hotspur 30 16 5 9 50 45 53.


8. Swansea City 30 12 7 11 34 38 43.


9. West Ham United 30 11 9 10 40 37 42.


10. Stoke City 30 12 6 12 34 37 42.


11. Crystal Palace 30 9 9 12 36 41 36.


12. Newcastle United 30 9 8 13 33 48 35.


13. Everton 30 8 10 12 38 42 34.


14. West Bromwich Albion 30 8 9 13 27 39 33.


15. Hull City 30 6 10 14 28 40 28.


16. Aston Villa 30 7 7 16 19 39 28.


17. Sunderland 30 4 14 12 23 44 26.


18. Burnley 30 5 10 15 26 49 25.


19. Queens Park Rangers 30 6 4 20 31 54 22.


20. Leicester City 29 4 7 18 27 48 19.