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Reino Unido

​Crisis en la enseñanza de idiomas en el Reino Unido

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P9 clases



Por Ulysses Maldonado

Como nación, no somos conocidos por nuestro dominio de idiomas extranjeros. El estereotipo del británico en el extranjero, que repite el inglés lento y en voz alta a los lugareños, tiene más que un grano de verdad.

En Inglaterra, el estudio del idioma ha disminuido tanto que el regulador del examen, Ofqual, recientemente decidió reducir los límites de grado en francés y alemán GCSE para alentar a los adolescentes a tomarlos.

¿Se puede hacer algo acerca de nuestras luchas? ¿O deberíamos relajarnos al respecto? Un ex experto en educación de Downing Street me dijo que mejorar seriamente nuestra capacidad lingüística no es una prioridad lo suficientemente alta como para justificar el gran gasto involucrado.

En Gran Bretaña, el 34,6 por ciento de las personas de entre 25 y 64 años informan que saben uno o más idiomas extranjeros, en comparación con un promedio de la UE del 64,8 por ciento.

Las entradas de idiomas GCSE y A-level en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte han estado disminuyendo desde el cambio de siglo, aunque un aumento en las entradas en español proporciona una pizca de comodidad.

En Escocia, los registros de idiomas a nivel nacional 4 y 5 se han reducido en aproximadamente un quinto desde 2014.

Si las cosas no fueran lo suficientemente malas, es probable que Brexit plantee más problemas. Si trabajar en el continente se vuelve más difícil para los británicos, puede debilitar el incentivo para aprender un idioma.

Para algunos, el pecado original que explica la caída del aprendizaje de idiomas en Inglaterra fue la decisión del Laborismo en 2004 de terminar el estudio obligatorio de un lenguaje GCSE.

Otros creen que el problema tiene raíces más profundas. Luis von Ahn, fundador de Duolingo, una de las aplicaciones de aprendizaje de idiomas más grandes del mundo, me dice que a los países anglófonos siempre les resultará más difícil enseñar idiomas extranjeros porque las personas carecen de motivación.

Casi la mitad de los automovilistas británicos temen que las carreteras llenas de huecos del Reino Unido estén empeorando, y las zonas rurales son las más afectadas.