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​London Overground construiría una extensión al oeste de Londres

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Una campaña para abrir un viejo ferrocarril de carga en el oeste de Londres para uso de pasajeros ha recibido un impulso de un informe de tfL.

Por Ulysses Maldonado

Si se construye, podría conectar Hounslow con Old Oak Common a través de Neasden y luego a Brent Cross y West Hampstead.

El plan es convertir una línea de ferrocarril de carga poco usada que se extiende desde el norte de Cricklewood en la línea Thameslink alrededor del oeste de Londres, pero falta un poco de alineación con una serie de estaciones en las líneas existentes hasta que se una a la existente en Acton.

Entonces la línea podría tomar el control de algunas pistas de línea principal existentes hacia Hounslow.

El nuevo estudio de TfL muestra que el esquema Orbital del Oeste de Londres podría abordar los problemas estratégicos críticos que enfrenta el oeste y el noroeste de Londres.

Gran parte de la justificación proviene del hecho de que las áreas por las que correría el nuevo ferrocarril están designadas como "zonas de oportunidad", y están listas para la construcción de masas de viviendas nuevas. Además de necesitar un mejor transporte para la construcción de la vivienda, esa vivienda a su vez puede ayudar a financiar el nuevo ferrocarril.

Por el momento, el informe encontró que debido a la mala conectividad del transporte público orbital, muchos movimientos norte-sur en el oeste y noroeste de Londres son considerablemente más rápidos y fáciles de hacer en coche.

La congestión también es mayor cuando hay lagunas en la red de transporte público, particularmente en el área de Harlesden y alrededor de la rotonda de Chiswick y el Kew Bridge.

Si se construyen, se espera que los enlaces de transporte mejorados soporten hasta 29.000 viviendas nuevas, 5.000 empleos al por menor, 12.000 puestos de trabajo de oficina y 6.000 puestos de trabajo industriales.

La opción principal es un servicio de 4 trenes por hora (tph) al servicio de Hendon, y un servicio de 4tph Hounslow – West Hampstead, que proporciona un servicio de 8 tph a través de la sección central.

La línea también tendría cuatro estaciones siendo administradas por London Overground — en Harlesden, Lionel Road, Old Oak Common Victoria Road, y Neasden.

La línea no se electrificaría, ya que eso aumenta enormemente los costos, por lo que se presume que estará utilizando trenes diésel de 4 coches, similares a los utilizados en la línea Gospel Oak - Barking de London Overground.

El coste total de capital del ferrocarril se calculó en 273 millones de libras en precios de 2017/18 (en realidad 152 millones más 80% de contingencia por problemas inesperados), con costes anuales de funcionamiento de 26 millones de libras, incluidos los arrendamientos de trenes.

El examen de las cuestiones técnicas, de ingeniería y operativas ha demostrado que no hay "ningún obstáculo" para el esquema en esta etapa.

Aunque se prevé que la línea traerá unos 15 millones de libras de ingresos, ya que también está sufriendo el tráfico de autobuses y otros servicios ferroviarios, la ganancia neta es de 4 millones de euros más modesta en ingresos.

Durante un plazo de 60 años, el coste total del nuevo ferrocarril, para construir y operar, tendría una pérdida de 700 millones de libras, pero los beneficios de la sociedad en general, en tiempos de viaje reducidos, contaminación, etc., se valorarían en más de 1.000 millones.

Esto hace que el ferrocarril sea económicamente viable en la relación beneficio-costo.

TfL está examinando ahora los próximos pasos para desarrollar el sistema y cómo podría financiarse dicho esquema.

El informe presupone que, si se puede encontrar financiación, la nueva línea podría entrar en funcionamiento en 2026.