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Reino Unido

​Brexit podría "colapsar" el suministro de alimentos de Gran Bretaña

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Theresa May ha nombrado a un nuevo ministro para supervisar el caos potencial. ¿El nivel de reservas del Reino Unido podría "colapsar"?


Por Ulysses Maldonado

El diputado David Rutley, ex ejecutivo de ASDA y PepsiCo, supervisará la protección de los suministros

Los temores han aumentado en medio de la creciente probabilidad de que Gran Bretaña se quede fuera de la UE sin un acuerdo en poco más de seis meses, después de que Theresa May pudiera no ganar apoyo para su plan Brexit de los líderes europeos y dijo que ambas partes habían llegado a un impasse.

Los minoristas de alimentos han dicho que tales planes podrían todavía conducir a un atasco en el lado del Reino Unido de la frontera mientras que los vehículos se aglomeran tratando de regresar a la UE para recoger su próxima carga.

Varias empresas importantes del Reino Unido han advertido de los riesgos de los controles fronterizos más estrictos, incluida la cadena minorista siguiente. La corta vida útil de los productos alimenticios, que podrían ser incomestibles con sólo unas pocas horas de retraso, los hace particularmente vulnerables.

La Primera Ministra ha hecho un nombramiento ministerial para supervisar la protección de los suministros de alimentos durante el período Brexit que ha provocado alarma sobre la escasez, y las afirmaciones de lo "catastrófico" en que el proceso de retirada se ha convertido.

La medida se da en medio de la creciente preocupación por la perspectiva de que el gobierno de Theresa May puede no llegar a un acuerdo con los negociadores en Bruselas y la capacidad de asegurar el paso de cualquier medida que asegure el suministro de los bienes comunes.

El Departamento de medio ambiente, alimentación y asuntos rurales (Defra), dijo que, al diputado conservador, David Rutley, le fue entregado el escrito a principios de septiembre.

El Departamento añade que el Señor Rutley tendrá responsabilidades que incluyen la preparación para la salida de la UE y asegurar la "cadena alimenticia".

Sue Hayman, Secretaria de medio ambiente a la sombra del laborismo, dijo que el nombramiento sirve para "destacar tanto el potencial daño catastrófico como el aumento de la probabilidad de un escenario sin acuerdo y sin aprovisionamiento".

Seb Dance, un eurodiputado laborista, también describió el nombramiento como algo “desquiciado", mientras que el ex líder demócrata liberal Tim farron, quien muestra apoyo de la campaña Pro-UE para Gran Bretaña, dijo: "podríamos reírnos de este enfoque, pero es mortalmente grave”.

"El gobierno está entrando en pánico porque lo que no significará para Gran Bretaña, incluso ahora todavía no será honesto con el pueblo británico sobre lo que significa para ellos", continuó.

La líder del SNP, Nicola Sturgeon, dijo: "Creo que esto es noticia, en realidad, que habría hecho que la mayoría de la gente en todo el Reino Unido realmente se paren en sus pies”.

"La mayordomía conservadora de Brexit y el Reino Unido en su conjunto ahora está demostrando ser tan catastrófico que han tenido que nombrar un ministro de suministros de alimentos, y es la primera vez que ha habido un puesto de este tipo desde la segunda guerra mundial.

"¿Cómo se ha llegado a esta situación? Es penoso y debe ser una fuente de vergüenza durante mucho tiempo para llegar a cada uno de los miembros del partido conservador".

Los líderes de la industria de alimentos y bebidas han planteado anteriormente preocupaciones de que, sin un acuerdo de libre comercio con la UE, las cadenas de suministro podrían ser interrumpidas después del 2019 de marzo, cuando el Reino Unido abandone formalmente el bloque.

Actualmente, nuevas investigaciones sugieren que los minoristas de alimentos podrían enfrentar un costo de £9,3 millones si Theresa May puede no llegar a un acuerdo, con aranceles más altos y costos de aduanas que golpearan a los supermercados en todo el país.

Un poco de Historia

La situación provocada por el voto británico de abandonar la Unión Europea va a ser trascendental para la industria alimentaria del Reino Unido y se asemeja a lo acontecido con las leyes proteccionistas aplicadas al comercio de cereales de 1846 cuando el país decidió que su imperio podía alimentar a la nación y no sus granjeros.

Tiene tanta importancia como la creación de la Ley agraria de 1947 cuando después de dos guerras devastadoras que supusieron un grave riesgo de hambruna entre la población, el país decidiera poner orden en su política alimentaria para producir más alimentos y mirar por el mismo.

Estos eventos sentaron las pautas de la política alimentaria del Reino Unido durante las siguientes décadas y el Brexit hará lo mismo. Tampoco ayuda a que las élites políticas se dediquen a echarse la culpa mutuamente olvidándose de los inminentes efectos negativos.

Las reservas de alimentos son bajas en una economía del tradicional "justo a tiempo" con alimentos que suelen tener un termino de duracion de entre tres y cinco días. El Reino Unido no se alimenta a sí mismo y el autoabastecimiento ha bajado al 61%, según datos de Defra del mes de Julio de 2018.

Y es que el Brexit probablemente va a desestabilizar la situación en un momento en el que el país debe esforzarse para lidiar con problemas como el impacto de los alimentos en el cambio climático o los niveles de obesidad. En el corto plazo, una libra esterlina más débil hace que aumente el coste de las importaciones y el sistema de alimentos del Reino Unido ya es muy vulnerable a los golpes de la economía, algo sobre lo que los principales científicos llevan años alertando a los gobiernos.

El Reino Unido ha obtenido muchos beneficios de Europa: agua más limpia, controles en los productos agroquímicos y una normativa alimentaria más estricta. Con la separación del Reino Unido se pondrá de manifiesto la falta de inversión durante décadas en desarrollo alimentario y en estructuras equitativas para el desarrollo sostenible. El asunto esta en ver si los que están a favor del Brexit también están dispuestos a ocupar los puestos de los extranjeros en los campos y en las fábricas.

Parte del desafío es la tradición y la popularidad de la comida barata en el Reino Unido, un legado de las leyes proteccionistas aplicadas al comercio de cereales que buscaban proporcionar comida para los trabajadores.

Los bajos precios y la eficiencia son el eje central del proyecto neoliberal, tal y como afirmaba Michael Gove en la campaña del referéndum. Pero en el caso de la comida, los bajos precios hacen que se produzcan más desechos y aumente la obesidad, puesto que las dietas saludables son demasiado caras para los pobres.

Al Reino Unido le esperan tiempos duros para asegurar la alimentacion, pero es algo que se veía venir desde hace mucho tiempo.

El sistema alimentario del Reino Unido ya tiene muchos problemas que se ven agravados por la búsqueda de reducir las emisiones de CO2 y de cambiar el consumo excesivo de alimentos altamente procesados una de las principales causas de enfermedades no contagiosas.

Existe el riesgo de que la reformulación política del país ignore los problemas de sanidad y medio ambiente. Si los políticos a favor del Brexit buscan retormar la autodeterminación del Reino Unido, deberían recordar que la realidad actual es una mezcla de los recursos imperiales o de la acción directa por el pánico durante las dos guerras mundiales.

Es necesaria una planificación adecuada pero eso no es lo que quiere la élite del Brexit, puesto que cree que esto es asunto de la diamica y las fuerzas de la ley del mercado. Sin embargo, la mayoría no tiene ni idea sobre cómo funciona el mercado alimentario y piensan que tiene más que ver con lo que ocurre en los gráficos de la bolsa de valores y no con lo que se le puede poner a las familias Britanicas en la mesa.

*Tomada de Pixabay