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​Reconocimiento facial de Amazon causa preocupación en grupos civiles

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P33 Amazon


Esta semana a Amazon le pidieron que dejara de ofrecer servicios de reconocimiento facial a los gobiernos. La petición fue hecha por más de 40 grupos civiles que defienden la libertad, y que advierte que el software podría usarse para atacar injustamente a inmigrantes y personas de otras razas.

Las organizaciones le enviaron una carta al presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, diciendo que una tecnología de la unidad de computación en la nube (AWS) de la compañía podía ser utilizada para el abuso. La carta subraya cómo las nuevas herramientas para identificar y rastrear personas podrían usarse para empoderar a los estados de vigilancia.

Amazon ha comercializado una gama de usos para su servicio Rekognition, presentado a finales de 2016, en la que se incluyen la detección de contenido ofensivo, la identificación de celebridades y la seguridad pública.

En 2017 Amazon señaló en su blog que la nueva característica permite a los clientes "identificar personas de interés contra una colección de millones de rostros casi en tiempo real, permitiendo casos de uso como la prevención oportuna y precisa del delito". Los clientes son quienes proporcionan los datos a la herramienta de Amazon para ejecutar la búsqueda.

"Los segundos salvados en el campo pueden marcar la diferencia para salvar una vida", dijo Chris Adzima, analista de la Oficina del Sheriff del Condado de Washington en Oregon, en la publicación del blog. Pero los grupos de derechos dicen que la poderosa herramienta genera preocupaciones.

"La gente debería poder caminar por la calle sin ser vigilada por el gobierno", dice la carta a Bezos. "El reconocimiento facial en las comunidades estadounidenses amenaza esta libertad. En comunidades de color sobrepoliciadas, podría eliminarla de manera efectiva".

Amazon ha ayudado a varias jurisdicciones de EE. UU. a utilizar Rekognition, dijo la carta, citando los registros públicos obtenidos por los afiliados de la Unión de Libertades Civiles de Estados Unidos.

En Oregón, las fuerzas del orden público subieron 300 mil fotos desde el 2001 a la nube de Amazon y las indexaron en Rekognition, según otra publicación en el blog de Amazon.

Rekognition identificó cuatro caras con más del 80 por ciento de similitud con una imagen de un ladrón de ferreterías no identificado; una búsqueda en Facebook posteriormente ayudó con el caso.

El Departamento de Policía de la Ciudad de Orlando también ha usado Rekognition, según el sitio web de Amazon.

En un comunicado, Amazon Web Services indicó que "Amazon requiere que los clientes cumplan con la ley y sean responsables cuando usan los servicios de AWS. Cuando descubrimos que existe abuso por parte de algún cliente de los servicios de AWS, suspendemos el derecho del cliente a utilizar nuestros servicios".

Amazon dijo que el servicio requiere que los clientes respeten la ley y sean responsables cuando usan Rekognition y agregó: "Nuestra calidad de vida sería mucho peor hoy si prohibiéramos las nuevas tecnologías porque algunas personas podrían optar por abusar de la tecnología. Imagine si los clientes no pueden comprar una computadora porque es posible usar esa misma para fines ilegales".

Los servicios de reconocimiento facial no son exclusivo de Amazon. Google, Microsoft, Apple y Facebook han desarrollado servicios y funcionalidades dentro de sus productos en el que se identifican los rostros humanos.